Tecnología
Martes 07 mayo de 2019 | Publicado a las 10:43
Científicos desarrollan tecnología para detectar bacterias en minutos
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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La era de los médicos que recetan a sus pacientes antibióticos poderosos mientras esperan los resultados de laboratorio podría quedar pronto en el pasado, gracias a un nuevo dispositivo que arroja resultados en minutos en lugar de días.

El aparato fue inventado por un equipo de la Universidad Penn State, en Estados Unidos, y descrito en un informe difundido en la publicación de procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias este lunes.

Co-desarrollado por Pak Kin Wong, profesor de ingeniería biomédica y mecánica, el dispositivo utiliza microtecnología para atrapar células de bacterias individuales que luego pueden verse bajo un microscopio electrónico.

El enfoque permite a los médicos determinar en tan solo 30 minutos si las bacterias están presentes y su reacción al tratamiento con medicamentos, a diferencia del plazo de tres a cinco días que toma actualmente el trabajo de laboratorio.

“Actualmente prescribimos antibi√≥ticos a√ļn cuando no hay bacterias presentes”, dijo Wong a la agencia de noticias AFP.

“Eso es sobreprescripci√≥n. Esa es una de las cosas que tratamos de resolver. ¬ŅPodemos determinar r√°pidamente la existencia de una infecci√≥n bacterial?”, indic√≥.

Los investigadores dicen en el informe que además de ser capaces de detectar si la bacteria está presente, el dispositivo podría clasificar su tipo, determinando si las células son esféricas, alargadas o espirales.

“Este dispositivo determina la existencia, pero no el tipo de bacteria que es”, dijo Wong. “En lo que estamos trabajando es en un enfoque molecular complementario que nos permita identificar a las especies”, agreg√≥.

Luego de hallar la bacteria, la muestra se expone a antibi√≥ticos para determinar su resistencia, y en qu√© casos pueden resultar ineficientes. “Las infecciones urinarias son las infecciones bacterianas m√°s comunes”, explic√≥.

“Sin embargo, m√°s del 75% de las muestras de orina enviadas a un laboratorio de microbiolog√≠a cl√≠nica son negativas. Descartar o confirmar r√°pidamente la presencia de bacterias en una concentraci√≥n cl√≠nicamente relevante mejorar√° de manera dr√°stica la atenci√≥n al paciente”, detall√≥.

Adem√°s, dijo que el equipo hab√≠a solicitado una patente provisional mientras esperan reducir en tama√Īo el dispositivo para que pueda ser utilizado en hospitales y consultorios m√©dicos. La expectativa es comercializarlo dentro de tres a√Īos.

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