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Miércoles 20 marzo de 2019 | Publicado a las 10:11
Fagos: la alternativa a los antibióticos que comienza a concretarse
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Dos a√Īos despu√©s de su uso con cuentagotas en tratamientos para pacientes en estado desesperado, Francia parece decantarse claramente por los fagos, esos virus procedentes de las alcantarillas capaces de acabar con las bacterias m√°s resistentes.

Estos fagos, presentes en el agua, “se pegan a las bacterias y las matan desde el interior”. Son armas de “destrucci√≥n masiva de bacterias”, explica el profesor Fr√©d√©ric Laurent, jefe del servicio de bacteriolog√≠a del Hospital de la Croix-Rousse de Lyon (centro-este de Francia), donde la AFP pudo seguir un tratamiento excepcional por fagos.

Estos virus fueron descubiertos en 1917 por el franco-canadiense F√©lix d’H√©relle, colaborador del Instituto Pasteur, luego de an√°lisis realizados en el Ganges, donde en ciertos lugares desaparec√≠a el c√≥lera.

Aunque los países occidentales los abandonaron con el desarrollo de los antibióticos, países del Este europeo los utilizan en medicina tradicional, Georgia entre ellos.

2019, un hito

Actualmente, Francia, Estados Unidos o B√©lgica se suman lentamente al movimiento. Los fagos representan una enorme esperanza ante infecciones resistentes a los antibi√≥ticos, cada vez m√°s frecuentes. En particular, con el envejecimiento de la poblaci√≥n, y el creciente recurso a las pr√≥tesis de cadera o de rodilla (m√°s de 200.000 por a√Īo en Francia).

“Cuando se coloca una pr√≥tesis, hay un riesgo de 1 a 2% de desarrollar una infecci√≥n, que se eleva al 30% para algunos pacientes”, subraya el profesor Tristan Ferry, especialista de infecciones osteoarticulares en la Croix-Rousse, y que encabeza un equipo de investigaci√≥n cl√≠nica sobre los fagos.

Desde 2016, la Agencia nacional francesa de seguridad del medicamento (ANSM) admiti√≥ una veintena de tratamientos con estos fagos, usados como √ļltimo recurso. Pero ahora desea ir m√°s lejos, pues el organismo est√° convencido que estos bacteri√≥fagos “constituyen una posible alternativa a los antibi√≥ticos que merece estudio”.

“Ahora hay que hacer pruebas cl√≠nicas para tener datos consolidados”, subraya Caroline Semaille, responsable de la direcci√≥n de medicamentos anti-infecciosos de la ANSM.

Ya desde este a√Īo, la ANSM espera otorgar autorizaciones temporales de utilizaci√≥n, primera etapa antes de una autorizaci√≥n para la comercializaci√≥n. Un “hito”, seg√ļn Caroline Semaille.

“Es una buena noticia, pero espero que (las autorizaciones) no se den con cuentagotas” afirma Christophe Novou, fundador de Fagos sin fronteras.

“No entiendo por qu√© no se hace m√°s r√°pido. Hay gente que pide fagos y apenas tienen tiempo: corren el riesgo de morir o de ser amputados. ¬ŅQu√© se pierde si prueban con los fagos?”, se pregunta este hombre cuya pierna, operada 49 veces, fue salvada por este virus.

Fagoterapia

Con su asociación, Novou ayuda a pacientes a conseguir fagos en Georgia, un viaje que cuesta al menos 6.000 euros (USD 7.000). Pero advierte que si la fagoterapia no se desarrolla más rápidamente, un mercado paralelo corre el riesgo de formarse en internet.

Ese riesgo es a√ļn mayor si se tiene en cuenta que un fago m√°s reproducido puede matar. “Producir bacteri√≥fagos de calidad es complejo y costoso, Los fagos georgianos no son utilizables aqu√≠ ya que no est√°n lo bastante purificados”, seg√ļn Ferry.

En Francia, una start-up, Pherecydes Pharma, trabaja desde hace diez a√Īos en fagos capaces de cuidar los estafilococos dorados, Pseudomonas aeruginosa, y pronto el E.coli. En Estados Unidos, AmpliPhi Biosciences se ha lanzado en este sector. Pero de momento ning√ļn gran laboratorio lo ha hecho, pues los fagos no son patentables, a diferencia de los antibi√≥ticos.

Otros usos de los fagos pueden ser muy √ļtiles: para los pies de los diab√©ticos, que a veces hay que amputar, o las reiteradas infecciones respiratorias de los enfermos de mucoviscidosis (fibrosis qu√≠stica)

Y algunos sue√Īan con que un d√≠a los fagos sean precritos para infecciones banales, urinarias o digestivas. Pero ser√° necesario evitar caer en los mismos errores pues una bacteria tambi√©n podr√≠a convertirse en fagoresistente.

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