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Jueves 07 febrero de 2019 | Publicado a las 15:15
El caos climático que podría venir tras el deshielo de los casquetes polares
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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El derretimiento de los casquetes polares de Groenlandia y la Ant√°rtida, adem√°s de aumentar el nivel de los oc√©anos, podr√≠a multiplicar los eventos meteorol√≥gicos extremos y desestabilizar el clima en algunas regiones en las pr√≥ximas d√©cadas, seg√ļn un estudio publicado en Nature.

Los miles de millones de toneladas de agua procedentes del deshielo, en particular de Groenlandia, podrían debilitar las corrientes oceánicas que actualmente transportan el agua fría hacia el sur sumergiéndola hacia el fondo del Atlántico y empujando las aguas tropicales hacia el norte, más cerca de la superficie.

Conocido bajo el acr√≥nimo en ingl√©s AMOC (circulaci√≥n meridiana de retorno del Atl√°ntico), este mecanismo oce√°nico desempe√Īa un papel crucial en el sistema clim√°tico y ayuda a mantener un cierto calor en el hemisferio norte.

“Seg√ļn nuestros modelos, el hielo derretido provocar√° perturbaciones importantes en las corrientes oce√°nicas y cambiar√° los niveles de calentamiento de la Tierra”, explica el autor principal, Nicholas Golledge, del Centro de Investigaci√≥n Ant√°rtica de la Universidad Victoria de Wellington, en Nueva Zelanda, en el estudio publicado el mi√©rcoles.

Pixabay (CCO)
Pixabay (CCO)

Muchos estudios previos se han concentrado en el ritmo de deshielo de los casquetes polares bajo el efecto del cambio clim√°tico as√≠ como sobre su “punto de inflexi√≥n”, es decir, a partir de qu√© aumento de temperatura su desaparici√≥n ser√° inevitable.

Pero menos sobre la manera en que sus aguas podrían afectar el clima en si mismo.

“Los cambios que vemos a gran escala en nuestras simulaciones son propicios a un clima m√°s ca√≥tico, con m√°s eventos clim√°ticos extremos, can√≠culas m√°s frecuentes e intensas”, indica a la AFP Natalya Gomez, de la Universidad McGill, de Canad√°.

¬Ņ+15 cm en 2100 ?

Seg√ļn los investigadores, a mediados de siglo, “el agua del deshielo de los casquetes de Groenlandia perturbar√° sensiblemente el AMOC”, que ya muestra signos de ralentizaci√≥n.

Es un “lapso mucho m√°s corto de lo previsto”, coment√≥ Helene Seroussi, del Instituto de Tecnolog√≠a de California, que no particip√≥ en el estudio.

Entre las consecuencias probables de este debilitamiento, est√° el aumento de la temperatura del aire en el √Ārtico Alto, el este de Canad√° y Am√©rica Central, as√≠ como su descenso en Europa Occidental.

Los casquetes de la Antártida y Groenlandia, que pueden alcanzar los 3 km de espesor, contienen más de dos tercios de agua dulce del planeta, suficientes para provocar un alza de los océanos respectivamente de 58 y 7 metros, si se fundieran completamente.

En otro estudio publicado el miércoles en Nature, algunos de estos mismos científicos desvelan las nuevas proyecciones sobre la contribución del deshielo de la Antártida al aumento del nivel del mar en 2100, un asunto muy debatido en la comunidad científica.

Un controvertido informe de 2016 sugería que los acantilados de hielo del continente podrían desmoronarse y provocar un alza de un metro de los océanos a fines de siglo, forzando el desplazamiento de decenas de millones de personas en el mundo.

“Hemos reexaminado los datos y concluido que no es el caso”, indic√≥ la autora principal, Tamsin Edwards, del King’s College de Londres.

Seg√ļn ella, los dos nuevos estudios prev√©n que la Ant√°rtida contribuir√° “m√°s probablemente” a un aumento de 15 cm hasta 2100, con un m√°ximo de unos 40 cm.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático de la ONU publicará en septiembre un informe muy esperado sobre el alza del nivel de los océanos.

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