Tecnolog铆a
Mi茅rcoles 26 diciembre de 2018 | Publicado a las 09:33
Cient铆ficos de UACh comprueban por primera vez que corales de agua fr铆a se pueden alimentar de krill
Por Denisse Charpentier
La informaci贸n es de Comunicado de Prensa
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A trav茅s de experimentos, una reciente investigaci贸n cient铆fica publicada en la revista PeerJ, demostr贸 c贸mo es la alimentaci贸n de una especie poco estudiada.

Los corales de aguas fr铆as son especies poco estudiadas que viven habitualmente entre 35 y 2.500 metros de profundidad. Carecen de algas simbiontes, que ayudan a los corales de aguas tropicales (cristalinas y bien iluminadas) a obtener energ铆a por medio de la fotos铆ntesis.

Hasta la fecha, se sospechaba que los corales de agua fr铆a se alimentaban de zooplancton, pero nadie hab铆a podido comprobarlo porque habitan en lugares de dif铆cil acceso. Sin embargo, un reciente estudio del Centro de Investigaci贸n Din谩mica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh), a trav茅s de experimentos logr贸 probarlo.

La investigaci贸n, que fue liderada por el Dr. Juan H枚fer y publicada en la revista cient铆fica PeerJ, se centr贸 en analizar los corales de aguas fr铆as Desmophyllum dianthus, que viven en aguas profundas y fr铆as donde la luz de sol no llega. A ra铆z de ello, necesitan obtener su energ铆a de otra forma y ah铆 entra el zooplancton, que est谩 compuesto de peque帽os crust谩ceos principalmente.

Wikimedia Commons
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鈥淟os experimentos mostraron por primera vez que estos corales se alimentan del zooplancton presente en su h谩bitat natural, como es el caso del krill patag贸nico, que habita en los fiordos australes de Chile鈥, explic贸 H枚fer.

Para realizar el estudio, se incubaron nueve corales durante tres horas dentro de botellas con diferentes concentraciones de krill, registrando cu谩nto com铆an y si llegaban a saciarse. La investigaci贸n se llev贸 a cabo en la estaci贸n biol贸gica de Huinay en el fiordo Comau, que es una estrecha y profunda entrada de mar situada al sur de Hornopir茅n, regi贸n de Los Lagos.

Paralelamente, los resultados indicaron que los corales de aguas fr铆as podr铆an llegar a soportar condiciones peores en el futuro. Se lleg贸 a esta conclusi贸n debido a que el fiordo Comau, donde habitan esta especie, presenta de forma natural aguas m谩s 谩cidas, lo que equivale a los escenarios futuros del cambio global.

鈥淎hora sabemos que el futuro de estos corales depender谩 en parte de la salud que tengan las poblaciones de zooplancton en los fiordos y canales chilenos鈥, explic贸 el Dr. Humberto Gonz谩lez, coautor de la investigaci贸n y director del Centro IDEAL.

Krill | Wikimedia Commons
Krill | Wikimedia Commons

鈥淓ste estudio es la primera evidencia directa sobre la alimentaci贸n natural de estos corales. En el futuro, este tipo de organismos van a verse afectados por el calentamiento global y la acidificaci贸n de los oc茅anos y su capacidad para adaptarse o soportar esas malas condiciones depender谩 en gran medida de la cantidad de energ铆a que tengan disponible鈥 concluy贸 H枚fer.

La investigaci贸n fue realizada por la Fundaci贸n San Ignacio del Huinay, el Alfred Wegener Institut de Alemania y el Centro IDEAL en el marco del proyecto bilateral chileno-alem谩n PACOC.

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