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Martes 13 noviembre de 2018 | Publicado a las 11:39
Adiós al "kilo" tal como lo conocemos: cambio en la medición de la unidad de medida es inminente
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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Durante 130 a√Īos fue el referente absoluto: el “gran K”, un cilindro de platino e iridio conservado en Francia, ser√° sustituido por una constante matem√°tica que fijar√° lo que es exactamente un kilo, en la era de las tecnolog√≠as de alta precisi√≥n.

La Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM, por sus siglas en franc√©s) alberga en S√®vres, cerca de Par√≠s, el “gran K” o Prototipo Internacional del Kilo (IPK), referencia de todas las medidas de masa en el mundo, ya sea para dosificar medicamentos, cortar lonchas de jam√≥n, pesar un beb√© o maquinaria industrial.

Como no es posible calibrar todas las balanzas del mundo en función de este objeto, existen seis copias-testigo.

“El kilo es la √ļltima medida basada en un artefacto f√≠sico”, subraya Thomas Grenon, director general del Laboratorio Nacional de Metrolog√≠a y Ensayos de Francia.

La 26ª reunión de la Conferencia General de Pesos y Medidas, que se celebra entre el martes y el viernes en Versalles, al oeste de París, prevé así aprobar una nueva definición del kilo formulada a partir de la constante de Planck (h) de la física cuántica.

La peque√Īa h

Oficialmente, el “gran K” ceder√° su lugar en mayo a la peque√Īa “h”. Esta constante, descubierta en 1900 por el f√≠sico Max Planck es el producto de una energ√≠a por un tiempo.

La unidad seguirá siendo la misma, es decir, se seguirá hablando de kilos; solo cambiará su definición.

Pero ¬Ņpor qu√© este cambio? El objeto f√≠sico “vive su vida, puede fluctuar”, lo que plantea un problema “dado los niveles de precisi√≥n que necesitamos hoy en d√≠a” con las tecnolog√≠as de alta precisi√≥n, explica Grenon.

Los científicos se dieron cuenta de que si bien el prototipo y las copias fueron fabricados en la misma época, de la misma manera y conservados en las mismas condiciones, la masa del primero varió respecto al resto, de unos 50 microgramos.

Y ello, pese a que el BIPM multiplic√≥ las precauciones para protegerlo. “Est√° conservado bajo tres campanas de cristal, en una caja fuerte situada en una sala ultra-limpia del s√≥tano” del Pabell√≥n de Breteuil de S√®vres, indica Estefania De Mirandes, secretaria ejecutiva del Comit√© Consultor de las Unidades del BIPM.

BIPM | Agence France-Presse
BIPM | Agence France-Presse

La caja est√° cerrada con tres llaves, conservadas por tres responsables que deben estar presentes simult√°neamente para poderla abrir. El acceso a la sala requiere una autorizaci√≥n especial. Una vez al a√Īo, se abre la caja para verificar el estado del IPK.

Todas estas medidas dejarán de ser necesarias con la sustitución del cilindro por la constante de Planck, que se medirá mediante una balanza de Watt, también llamada balanza de Kibble, en referencia a su inventor, el físico británico Bryan Kibble, que logró convertir una masa en una potencia eléctrica medida en vatios.

Pocos países poseen actualmente una Balanza de Watt. Francia es uno de ellos.

La Conferencia General de Pesos y Medidas re√ļne a representantes de los 60 Estados miembros y de 42 pa√≠ses y entidades econ√≥micas asociadas.

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