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Lunes 06 agosto de 2018 | Publicado a las 16:17
Cómo la Tierra podría llegar a tener un clima incontrolable
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Aunque la humanidad reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero como se prev√© en el Acuerdo de Par√≠s sobre el clima, el propio planeta podr√≠a perturbar estos esfuerzos y caer en un clima incontrolable, seg√ļn un estudio publicado este lunes.

En tal escenario, la temperatura media de la Tierra podr√≠a estabilizarse enntre +4¬ļC o +5¬ļC respecto a la era preindustrial, muy por encima del objetivo fijado en Par√≠s (m√°ximo +2¬ļC), seg√ļn este estudio de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Las emisiones de gases de efecto invernadero ya provocaron un alza de 1¬ļC de la temperatura media de la Tierra, aumentando las probabilidades y la intensidad de can√≠culas (periodo de m√°s calor), sequ√≠as y tormentas.

Puntos de inflexión

Los cient√≠ficos describen 10 aspectos distintos del “sistema Tierra” que actualmente son neutros o beneficiosos pero que podr√≠an volverse nefastos, provocando m√°s emisiones de CO2 y de metano hacia la atm√≥sfera que todas las actividades humanas combinadas.

Estos puntos de inflexi√≥n est√°n vinculados a unas temperaturas m√°s all√° de las cuales la liberaci√≥n de estos gases ser√≠a inevitable. “Cuando se alcanza un umbral cr√≠tico, el proceso de reacciones se automantiene”, se√Īala el estudio, que expresa preocupaci√≥n porque la Tierra pueda acercarse a un umbral que la condene a convertirse en un horno.

“Pozos de carbono” debilitados

Los bosques y los oc√©anos absorbieron en las √ļltimas d√©cadas m√°s de la mitad de las emisiones de carbono.

Pero los bosques se achican y los oc√©anos dan muestras de saturaci√≥n de CO2, seg√ļn estudios recientes. Su papel de esponja podr√≠a debilitarse.

Permafrost

El metano y el CO2 atrapados en el permafrost, la parte del suelo permanentemente congelado en Rusia y Canad√°, equivale a unos 15 a√Īos de emisiones humanas.

En caso de que se descongele, los gases liberados -actualmente en una cantidad insignificante- acelerar√≠an el calentamiento, liberando a√ļn m√°s gases.

De forma similar, los hidratos de metano, compuestos en apariencia de hielo y presentes en los fondos marinos, tambi√©n son vulnerables al cambio clim√°tico, pero los cient√≠ficos no saben a qu√© ritmo. Se sospecha que se encuentran en el origen de episodios r√°pidos de cambio clim√°tico ocurridos hace varios millones de a√Īos.

Pensemos Verde
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Declive de las selvas

Un calentamiento de 3¬ļC podr√≠a condenar a la larga al declive del 40% de las selvas amaz√≥nicas, seg√ļn un reciente estudio.

Y los incendios, que no se tienen en cuenta en este modelo, podrían acelerar esta destrucción susceptible de liberar a la atmósfera miles de millones de toneladas de CO2.

Menos banquisa

El espejo blanco helado del hielo marino reenvía el 80% de los rayos de sol. Pero con el derretimiento de este hielo marino, el océano que lo remplaza absorbe el 80% de las radiaciones, acelerando el calentamiento.

En el √Ārtico, el primer verano sin esta banquisa est√° previsto antes de mediados de siglo. La situaci√≥n podr√≠a repetirse cada cuatro a√Īos en un mundo a +2¬ļC de temperatura respecto a la era preindustrial.

Casquete glaciar

Los cient√≠ficos concuerdan en que existe una temperatura de equilibrio m√°s all√° de la cual los casquetes glaciares que recubren la Ant√°rtida oeste y Groenlandia se fundir√°n. Pero sus estimaciones sobre esta temperatura var√≠an entre +1¬įC y +3¬įC.

Otra cuesti√≥n a saber es el tiempo que le llevar√° a estos casquetes fundirse, liberando vol√ļmenes enormes de agua dulce en los oc√©anos.

Las consecuencias serían devastadoras: dos tercios de las grandes ciudades están instaladas a menos de 10 metros por encima del nivel del mar, al igual que las planicies agrícolas que las alimentan.

El derretimiento del hielo de la Antártida occidental y de Groenlandia conduciría a un aumento del nivel del mar de 13 metros. El casquete de la Antártida oriental, más sensible al calentamiento climático de lo que se creía, representa potencialmente 12 metros más.

Efecto dominó

Seg√ļn los autores del estudio, todos los mecanismos est√°n interconectados, y uno podr√≠a desencadenar otro, y as√≠ sucesivamente.

“Estos acontecimientos en cascada podr√≠an llevar al sistema Tierra en su conjunto a un nuevo modo de funcionamiento”, se√Īala Hans Joachim Schellnhuber, coautor y director del Potsdam Institute for Climate Impact Research, quien previamente hab√≠a estimado que una Tierra a +4 o +5¬įC no podr√≠a albergar a m√°s de 1.000 millones de personas.

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