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Domingo 08 julio de 2018 | Publicado a las 16:27 · Actualizado a las 16:28
Muchas cr√≠ticas pero, ¬ŅCu√°nto se ha avanzado en materia de pl√°sticos alternativos?
Publicado por: César Vega Martínez La información es de: Agence France-Presse
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Para reducir el impacto que el pl√°stico tiene sobre el medio ambiente, se ha ido desarrollando su reciclaje en los √ļltimos a√Īos. Pero todav√≠a sigue siendo insuficiente, mientras que los industriales trabajan en mejorar los biopl√°sticos, esto es, materiales de base biol√≥gica o biodegradables.

¬ŅCu√°nto se recicla?

Seg√ļn un informe reciente de la ONU, el 9% de las 9.000 millones de toneladas de pl√°sticos producidos en el mundo en toda su historia han sido reciclados. Si bien se ha avanzado en los √ļltimos a√Īos, existen grandes diferencias entre pa√≠ses.

En Europa, por ejemplo, el 31% de las casi 26 millones de toneladas de residuos pl√°sticos recogidos en 2016 fueron reciclados, seg√ļn la federaci√≥n europea del sector, PlasticsEurope, frente a alrededor del 10% en Estados Unidos.

Las cifras también varían mucho dependiendo del tipo de plástico. El PET, del que están compuestas las botellas, dispone de sectores industriales de tratamiento muy desarrollados y la materia reciclada puede reutilizarse sin dificultad.

Bio-pl√°stico
Bio-pl√°stico

En cambio, los envases de yogur siguen siendo incinerados, así como los compuestos usados en automóviles, cuyo reciclaje resulta muy caro.

Otro de los problemas es la falta de salidas para la materia reciclada, pues su precio es más caro que el de la procedente de las energías fósiles, o por las dudas sobre las propiedades de estos materiales.

Adem√°s, gran parte de los pl√°sticos ni siquiera son recolectados por culpa de fallas en la gesti√≥n por parte de los poderes p√ļblicos. Es el caso de m√°s de la mitad de los vol√ļmenes del conjunto de residuos de Asia, parte de los cuales termina en la naturaleza.

¬ŅQu√© son los biopl√°sticos?

El t√©rmino gen√©rico “biopl√°sticos” puede dar lugar a confusiones pues designa tanto a los pl√°sticos de base biol√≥gica (fabricados a partir de componentes naturales renovables) como a las materias pl√°sticas biodegradables. Sin embargo, algunas materias biodegradables pueden provenir, a veces, de fuentes f√≥siles.

Los biopl√°sticos tambi√©n pueden combinar estas dos propiedades (ser de base biol√≥gica y ser biodegradables). Pero dista mucho de ser el caso: de las 2,05 millones de toneladas de pl√°stico producidos en el mundo en 2017, menos de la mitad (880.000 toneladas) era biodegradable, seg√ļn la federaci√≥n European Bioplastics.

Bio-pl√°stico
Bio-pl√°stico

Se elaboran a partir de c√©lulas vegetales, principalmente de ca√Īa de az√ļcar, almid√≥n de ma√≠z y patata. Las mol√©culas de base de esta “qu√≠mica verde” se obtienen con la fermentaci√≥n bacteriana de az√ļcares.

Las capacidades de producci√≥n mundiales de biopl√°sticos se sit√ļan sobre todo en Asia (56%), que tambi√©n es la principal regi√≥n de fabricaci√≥n de pl√°sticos tradicionales, por delante de Europa (18%) y Am√©rica del Norte (16%).

En 2017, el 58% de los bioplásticos producidos en el mundo fueron utilizados en el envasado, muy por delante del textil (11%), los bienes de consumo (7%), automóviles y otras industrias de transporte (7%).

¬ŅCu√°l es su cuota de mercado?

La producci√≥n global de biopl√°sticos represent√≥ el a√Īo pasado menos del 0,75% del mercado mundial de pol√≠meros, seg√ļn European Bioplastics.

Pero estos materiales van viento en popa, apoyados por un aumento en la concienciación medioambiental de los gobiernos, de las empresas y de los consumidores. En este sentido, la federación europea prevé un crecimiento del 19% en su producción en el mundo entre 2017 y 2022.

Agence France Presse
Agence France Presse

Sus costes de producci√≥n siguen suponiendo un lastre. Los “pl√°sticos compostables son de 2 a 3 veces m√°s caros” que los pl√°sticos tradicionales, avisa Jean-Marc Nony, responsable en desarrollo sostenible en el grupo franc√©s de envasados Sphere.

En cuanto a los pl√°sticos de base biol√≥gica, son “de un 30 a un 50% m√°s caros”, a√Īade. Pero el alza de vol√ļmenes, una mejora en los procesos de fabricaci√≥n y un aumento de los precios del petr√≥leo podr√≠an hacerlos m√°s competitivos a largo plazo.

¬ŅCu√°les son sus aplicaciones?

Los pl√°sticos biodegradables tienen la finalidad principal de sustituir al pl√°stico convencional en productos con un alto riesgo de acabar tirados en el medio ambiente, como las bolsas de un √ļnico uso o la vajilla desechable.

Además, la industria está trabajando en la puesta a punto de técnicas de biodegradación en el mar para combatir la contaminación de los océanos.

Los pl√°sticos de base biol√≥gica pueden sustituir a cualquier pl√°stico procedente de la petroqu√≠mica, siempre y cuando la mol√©cula producida sea la misma. Algunos pa√≠ses europeos fijaron umbrales de incorporaci√≥n en las bolsas de un √ļnico uso.

Geoinnova
Geoinnova

Para justificar sus altos precios, los productores de biopl√°sticos tratan de ultimar materiales con nuevas propiedades, que sean m√°s ligeros, m√°s resistentes o incluso descontaminantes.

En 2013, Nike lanz√≥ una zapatilla de f√ļtbol ligera, gracias a la integraci√≥n de un elast√≥mero producido por Arkema a partir de aceite de ricino.

El grupo francés Faurecia, especializado en el equipamiento de automóviles, está desarrollando puertas de maletero a partir de fibra de lino y el gigante alemán de la química BASF fabrica una cápsula de café compuesta en un 60% de un plástico compostable a base de maíz.

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