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Miércoles 13 junio de 2018 | Publicado a las 13:20
La Ant√°rtida ha perdido tres billones de toneladas de hielo desde 1992, seg√ļn estudio
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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La Ant√°rtida perdi√≥ tres billones de toneladas de hielo desde 1992, suficientes como para elevar el nivel del mar de casi ocho mil√≠metros, seg√ļn un estudio clave publicado el mi√©rcoles.

Un 40% de este desprendimiento ocurri√≥ en los √ļltimos cinco a√Īos, es decir, el ritmo de achicamiento de la capa de hielo del continente se triplic√≥ en ese periodo, indicaron los autores de la investigaci√≥n, un consorcio internacional de 84 cient√≠ficos, en la revista Nature.

Seg√ļn estos, el hallazgo deber√≠a disipar cualquier duda sobre hasta qu√© punto la Ant√°rtida est√° perdiendo masa y amenaza a cientos de millones de personas que viven en las costas.

“Ahora disponemos de una imagen inequ√≠voca de lo que est√° pasando en la Ant√°rtida”, dijo el corresponsable del estudio Eric Rignot , cient√≠fico del Laboratorio de Propulsi√≥n a Reacci√≥n de la NASA, que desde hace dos d√©cadas analiza las capas de hielo de la Tierra.

“Vemos estos resultados como una nueva se√Īal de alarma para actuar y ralentizar el calentamiento de nuestro planeta”, afirm√≥ Rignot.

La Antártida pierde 219.000 millones de toneladas de hielo anuales desde 2012, tres veces más que durante las dos décadas anteriores.

Esto provoca que “los niveles del mar se eleven hoy m√°s r√°pidamente que en los √ļltimos 25 a√Īos”, afirm√≥ Andrew Shepherd, coautor del estudio de la Universidad de Leeds.

M√°s de 20 a√Īos de datos

Hasta ahora, los científicos habían tenido dificultades para determinar si la Antártida había acumulado más masa gracias a la caída de nieve de la perdida por el derretimiento y los flujos de hielo que van a parar al océano.

Pero más de dos décadas de observación por satélite lograron determinar exactamente la situación del continente.

Con una superficie que duplica Estados Unidos, la Antártida está cubierta de suficiente hielo como para elevar el nivel de los océanos de casi 60 metros.

Más del 90% de esta agua helada se halla en el este del continente, que ha permanecido estable pese a que el cambio climático ha hecho elevar de un grado centígrado la temperatura media de la Tierra.

Pero la Antártida Occidental, al sur del continente americano, se ha mostrado más vulnerable al calentamiento del planeta, especialmente la Península Antártica, con más de 6.500 km2 de bloques de hielo caídos al mar desde 1995.

Seg√ļn el estudio, toda la masa de hielo perdida en los √ļltimos 25 a√Īos procede de la Ant√°rtida Occidental.

“Mientras sigue siendo considerablemente incierto el equilibrio de la masa de la Ant√°rtida Este, cada vez est√° m√°s claro que la p√©rdida de hielo en el Oeste se ha acelerado”, dijo Kate Hendry, investigadora de la Universidad de Bristol, que no particip√≥ en el estudio.

Hacia el final de siglo, el nivel del mar -comparado con la era preindustrial- podría elevarse entre varias decenas de centímetros y un metro o más, dependiendo en parte de los esfuerzos que se realicen para combatir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Expertos ajenos al estudio saludaron sus resultados.

“La fuerza de esta investigaci√≥n es que junta m√©todos independientes y resultados de varios equipos en todo el mundo”, se√Īal√≥ por su parte Twila Moon, cient√≠fica del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de Colorado, en Estados Unidos.

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