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Miércoles 06 junio de 2018 | Publicado a las 20:28
Encuentran en China las huellas de animales m√°s antiguas conocidas hasta ahora
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Agence France-Presse
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Las huellas animales m√°s antiguas conocidas hasta ahora, que datan de al menos 541 millones de a√Īos, han sido descubiertas en China, seg√ļn un estudio publicado el mi√©rcoles.

No está claro exactamente a qué tipo de criatura corresponden las huellas, que se encuentran a solo unos milímetros unas de otras formando dos hileras de marcas poco profundas impresas en piedra caliza.

“Este es considerado el primer registro de huella f√≥sil animal”, se√Īala el informe en la revista estadounidense Science Advances.

Las marcas se encontraron en la zona de las gargantas del r√≠o Yangtze, en el sur de China, y datan del per√≠odo Ediac√°rico, de hace 541 millones a 635 millones de a√Īos.

“La roca que contiene el f√≥sil ha sido muy bien datada entre 551 y 541 millones de a√Īos”,
dijo a agencia de noticias AFP el autor del estudio, Zhe Chen, investigador de la Academia de Ciencias de China, en un correo electrónico.

Academia de Ciencias de China
Academia de Ciencias de China

“Las huellas anteriormente identificadas tienen entre 540 y 530 millones de a√Īos. Estos f√≥siles probablemente tengan hasta 10 millones de a√Īos m√°s”, agreg√≥.

Desafortunadamente para los científicos, la criatura que produjo las huellas no murió cerca de ellas, por lo que no se encontró su fósil para ser estudiado. Eso deja un misterio sobre qué tipo de animal es.

“No sabemos exactamente qu√© animales dejaron estas huellas, solo que deben haber sido bilateralmente sim√©tricos porque ten√≠an extremidades pares”, dijo Chen.

“Al menos tres grupos vivos de animales tienen extremidades pares (representados por artr√≥podos como los abejorros, an√©lidos como los gusanos de cerdas y tetr√°podos como los humanos). Artr√≥podos y an√©lidos, o sus antepasados, est√°n dentro de las posibilidades”, explic√≥

El animal parece haber detenido su marcha de vez en cuando, ya que los rastros lucen como conectados a madrigueras que pueden haber sido excavadas en el sedimento, “quiz√°s para extraer ox√≠geno y comida”, detalla el informe.

Las huellas f√≥siles ofrecen “algunas de las evidencias m√°s antiguas conocidas de extremidades de animales y extienden el primer trazo f√≥sil registrado de animales con extremidades del C√°mbrico temprano (485 millones a 541 millones de a√Īos atr√°s) a finales del per√≠odo Ediac√°rico”.

Los investigadores a cargo del estudio provienen del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing de la Academia de Ciencias de China y de la Universidad Tecnológica de Virginia en Estados Unidos.

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