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Lunes 26 febrero de 2018 | Publicado a las 19:00
Ave endémica de Chile podría desaparecer a causa del cambio climático
Publicado por: César Vega Martínez La información es de: Agence France-Presse
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Frente al cambio clim√°tico que les aleja su alimento, hasta el 70% de los ping√ľinos rey podr√≠an desaparecer hacia fines de siglo, advierte un estudio publicado este lunes.

Actualmente, existen 1,6 millones de parejas de ping√ľinos rey, que son un poco m√°s peque√Īos que los emperadores, al medir menos de un metro. Viven sobre todo en las islas subant√°rticas Crozet, Kerguelen y Pr√≠ncipe Eduardo, en Tierra del Fuego, as√≠ como en las Malvinas.

Para poner el huevo que la hembra y el macho incuban de forma alternada durante m√°s de 50 d√≠as, esta ave sin alas necesita una playa, un mar sin hielo y una fuente de alimentos abundante y cercana para llevar la comida a su beb√© durante m√°s de un a√Īo.

Pero el cambio clim√°tico est√° empujando hacia el sur, lejos de las colonias, las reservas de peces y pulpos con las que se alimentan, seg√ļn el estudio publicado por la revista Nature Climate Change.

As√≠ sus viajes en busca de comida ser√°n cada vez m√°s largos, amenazando la supervivencia de los peque√Īos y los adultos que permanecen con ellos, a no ser que la especie se instale en otras islas.

“Si no se toma ninguna medida para parar o limitar el calentamiento (…) la especie podr√≠a desaparecer en un futuro pr√≥ximo”, resumen a la AFP los tres principales autores del estudio, Robin Cristofari, C√©line Le Bohec y Emiliano Trucchi.

Capaces de explorar el océano

Y si se diera el peor de los casos presagiados por el grupo de expertos de la ONU sobre el clima (IPCC), “el 70% de los 1,6 millones de parejas reproductoras seguramente se exiliar√°n de forma brusca o desaparecer√°n antes de fines de siglo”, seg√ļn el estudio.

En la hip√≥tesis clim√°tica m√°s optimista del IPCC, incluso el 45% de la poblaci√≥n de ping√ľinos rey estar√≠a amenazada, seg√ļn los investigadores.

La especie logr√≥ no obstante sobrevivir a otros grandes cambios medioambientales, el √ļltimo hace 20.000 a√Īos. Por ello, “parecen capaces de explorar eficazmente el oc√©ano Austral para localizar los mejores refugios”, seg√ļn Trucchi, de la universidad italiana de Ferrara.

Los expertos citan por ejemplo la posibilidad de que se exilien m√°s al sur, por ejemplo, en la isla Bouvet.

Pero en las ocasiones anteriores, los ping√ľinos hab√≠an dispuesto de m√°s tiempo para efectuar este exilio forzado, comparado con el ritmo actual del cambio clim√°tico.

“La competencia por los lugares para anidar y alimentarse ser√° ardua, sobre todo con otras especies como el ping√ľino barbijo, el pap√ļa o el adelaida, sin contar la actividad pesquera” en la zona, coment√≥ Le Bohec.

Adem√°s, el ping√ľino rey no ser√° seguramente el √ļnico en hacer frente al dilema de permanecer en su colonia para reproducirse con el riesgo de morir de hambre o partir sin garant√≠as.

“En el oc√©ano Austral, las aves marinas, entre ellas muchas especies de ping√ľinos -incluso todas- as√≠ como algunos mam√≠feros marinos (como el le√≥n marino subant√°rtico) podr√≠an hacer frente al mismo dilema”, subrayaron los autores del estudio.

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