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Avanza réplica de cueva en México, un deslumbrante tesoro arqueológico
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Espele√≥logos, arque√≥logos y fot√≥grafos trabajan en una r√©plica virtual de la fascinante cueva submarina Hoyo Negro en M√©xico, un tesoro arqueol√≥gico donde se encontr√≥ el esqueleto m√°s antiguo de Am√©rica, perteneciente a una joven que vivi√≥ hace 13.000 a√Īos y que bautizaron Naia.

Los primeros avances de esta r√©plica tridimensional, cuyo objetivo es de estudio, fueron presentados en la noche del mi√©rcoles en Ciudad de M√©xico por el arque√≥logo Alberto Nava, uno de los descubridores del sitio en 2007 al hacer un recorrido subacu√°tico para cartografiar t√ļneles.

Despu√©s de dos a√Īos de trabajo con diversas t√©cnicas fotogr√°ficas que incluyen “pintar con luces” sitios muy oscuros y tomas multidimensionales, Nava tiene ya registrado en tercera dimensi√≥n el piso del Hoyo Negro -que tiene 62 metros de di√°metro y 55 de profundidad- y algunas paredes.

“Alg√ļn d√≠a voy a tener una r√©plica completa”, dijo el arque√≥logo, que a√ļn se maravilla al describir el agua cristalina y la profunda oscuridad de la cueva, que tiene forma de una campana, y cuya ubicaci√≥n el Instituto Nacional de Antropolog√≠a e Historia (INAH) guarda con recelo para protegerla de saqueadores.

Mexican National Anthropology and History Institute | Roberto Chavez | AFP
Mexican National Anthropology and History Institute | Roberto Chavez | AFP

La comunidad científica se deslumbra con los hallazgos dentro del Hoyo Negro, en el estado de Quintana Roo, que incluyen los restos de 42 animales del Pleistoceno Tardío, pertenecientes a 13 especies, siete de ellas extintas.

Restos de tigres dientes de sable, perezosos gigantes de m√°s de cinco metros de altura, osos tremarctinos y un c√°nido parecido al lobo sudamericano figuran entre los descubrimientos realizados en Hoyo Negro.

Esta gran oquedad inundada, considerada una de las diez m√°s importantes del mundo, forma parte a su vez de la mayor cueva del planeta, de 347 km de largo, descubierta por el INAH en el marco de la investigaci√≥n “En busca de las fuentes de agua ancestrales” y que incluye otros dos sistemas de cuevas, Sac Actun y Dos Ojos, que est√°n unidas a Hoyo Negro.

En Sac Actun se encontraron “m√°s de 200 cenotes” (piscinas) con restos de “huesos de fauna extinta del Pleistoceno, como gonfoterios (elefantes antiguos), perezosos gigantes y osos”, develaron arque√≥logos del INAH, que agregaron que sus restos arqueol√≥gicos tienen en su mayor√≠a “un grado de conservaci√≥n asombroso” con una “extensa temporalidad de m√°s de 10.000 a√Īos”.

La historia de Naia

Hace 13.000 a√Īos, el nivel del mar era entre 80 y 100 metros m√°s bajo que hoy d√≠a. En la era del hielo, los casquetes polares acumulaban enormes masas de agua que luego formaron las cuevas por las que m√°s tarde bajar√≠an los primeros habitantes de Am√©rica y animales en busca de refugio y agua. Muchos murieron atrapados en el fondo de la cueva, como Naia.

El esqueleto de Naia, nombrada en recuerdo a las n√°yades de la mitolog√≠a griega que cuidaban de los estanques en la antig√ľedad, ha sido objeto de m√ļltiples estudios.

De cara plana y boca pronunciada, Naia “corr√≠a mucho, pero no hac√≠a casi nada con los brazos (…) tuvo que tener una gran emergencia para entrar en la cueva” donde muri√≥ hace 13.000 a√Īos, tal vez perdida en la profunda oscuridad aunque seguramente conoc√≠a “los riesgos”.

Mexican National Anthropology and History Institute | Roberto Chavez | AFP
Mexican National Anthropology and History Institute | Roberto Chavez | AFP

Muy delgada y con piernas fuertes, Naia se alimentaba de carne fresca y frutas, dio a luz por lo menos una vez y “sufri√≥ violencia f√≠sica”, dijo en una conferencia el doctor James C. Chatters, del Laboratorio Applied Sciences/Direct AMS, de Washington.

Un hueso fracturado y sanado en vida evidenció la violencia física que sufrió la joven que no medía más de 1,50 metros, no pasaba más de 50 kilos y su procedencia era Beringia.

Seg√ļn una de las teor√≠as m√°s aceptadas, hubo migraci√≥n de Asia a Am√©rica a trav√©s del estrecho de Bering, ante el bajo nivel de los oc√©anos posiblemente causado por una Glaciaci√≥n.

Los arque√≥logos esperan ansiosos otras historias que esa joven pueda contar al mundo sobre los primeros pobladores de Am√©rica y la vida hace miles de a√Īos en lo que es hoy la pen√≠nsula de Yucat√°n.

En esta región también podría estar el secreto de un enorme cráter de 30 km de radio, que habría sido formado por el impacto de un meteoro que podría haber acabado con la flora y fauna, incluidos los dinosaurios.

Cada milímetro, cada segmento de Naia ha sido registrado para su estudio en Canadá, Estados Unidos y México. El esqueleto está bajo el resguardo del Museo de Antropología e Historia de la capital mexicana.

“Naia es el esqueleto (de un panamericano, los primeros hombres Am√©rica) m√°s completo encontrado”, dijo Chatters.

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