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Examen de sangre experimental detecta c√°ncer de forma precoz
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Un examen de sangre experimental ha permitido detectar de manera precoz los ocho tipos de cáncer más frecuentes en un 70% de los casos, alentando las esperanzas de poder detectar la enfermedad antes de los primeros síntomas y aumentar las posibilidades de curarse.

El estudio, publicado el jueves en la edición digital de la revista Science, fue realizado a 1.005 pacientes, cuyo tumor no se había propagado todavía.

Los resultados podrían situar al equipo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, liderados por Nickolas Papadopoulos, al frente de la carrera para comercializar un test sanguíneo que detecte cáncer.

Los cient√≠ficos ya han comenzado otro estudio que podr√≠a durar unos cinco a√Īos en 50.000 mujeres de entre 65 y 75 a√Īos que no han sufrido nunca c√°ncer, para determinar si esta prueba puede detectar m√°s sistem√°ticamente tumores sin la presencia de s√≠ntomas.

Las mutaciones gen√©ticas aumentan el n√ļmero de c√©lulas cancer√≠genas, cuyo ADN est√° en la sangre.

Mayor sensibilidad

Los cánceres detectados fueron de ovarios, hígado, estómago, páncreas, esófago, colorrectal, pulmón y pecho.

Los investigadores de Johns Hopkins y de otros centros de investigaci√≥n decidieron secuenciar partes de 16 genes que mutan m√°s a menudo en distintos tipos de tumores. Luego a√Īadieron ocho biomarcadores de prote√≠nas caracter√≠sticas de estos c√°nceres.

Esta combinación aumentó mucho la sensibilidad del test sanguíneo y permitió detectar qué tejido del organismo estaba afectado.

En las muestras de sangre de los 1.005 pacientes afectados por alguno de los ocho cánceres más comunes sin haber hecho metástasis todavía, el nivel de detección varió entre el 33% y el 98% en función del tumor, explicaron los científicos.

La sensibilidad de la prueba fue de 69% o más para cánceres de ovario, hígado, esófago, estómago y páncreas, todos ellos muy difíciles de detectar de forma precoz, subrayaron.

La prueba, llamada “CancerSEEK”, tambi√©n pudo reducir a dos puntos el origen de la enfermedad en un 80% de los pacientes.

Un test a menos de 500 dólares

El equipo de investigación ya ha pedido patentar el test, que costará menos de 500 dólares.

“Este importe es excelente” ya que es comparable al de otras pruebas que se realizan actualmente para la detecci√≥n de c√°ncer, como la colonoscop√≠a, estim√≥ Anirban Maitra, un onc√≥logo del Centro de c√°ncer Anderson, en Houston, Texas.

“Es prometedor, pero se necesita investigar m√°s”, declar√≥ Mangesh Thorat, director adjunto de la Unidad de Ensayos Cl√≠nicos de la Universidad Queen Mary de Londres.

“La sensibilidad de la prueba en c√°nceres en fase I es baja, de alrededor del 40%, y aunque se combinen las fases I y II, da el 60%, por lo que el test sigue sin detectar una gran proporci√≥n de c√°rceres en la fase en la que queremos detectarlos”, se√Īal√≥.

Nicholas Turner dijo por otro lado que el 1% de falso positivo “puede preocupar bastante a la gente, al decirle que tiene c√°ncer y pueda que no lo sufra”.

Pero “creo que esta prueba ha movido los cimientos de la detecci√≥n precoz”, destac√≥ Paul Pharoah, profesor de c√°ncer epidemiol√≥gico en la Universidad de Cambridge.

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