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Deshielos como el de Torres del Paine aumentan actividad volc√°nica, seg√ļn estudio
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La conexi√≥n entre el derretimiento de los glaciares y la actividad volc√°nica resulta m√°s estrecha de lo pensado, seg√ļn un estudio liderado por ge√≥logos de la Universidad de Leeds, en Reino Unido. El hallazgo, publicado esta semana en la revista cient√≠fica Geology, resulta de inter√©s para pa√≠ses como Chile, con vasta presencia de ambos accidentes en su geograf√≠a.

Seg√ļn diversas fuentes, Chile posee la segunda mayor y m√°s activa cadena volc√°nica en el planeta (solo superado por Indonesia), y cuenta con el 80 % de todos los glaciares de Sudam√©rica. Sin embargo, durante las √ļltimas d√©cadas el calentamiento global ha provocado parte del deshielo de esas estructuras, como el reciente t√©mpano gigante desprendido en Grey (Parque Nacional Torres del Paine).

Los investigadores analizaron la ceniza volc√°nica preservada en dep√≥sitos de turba y sedimentos lacustres en Islandia. Ello les permiti√≥ esbozar un ‚Äúatlas‚ÄĚ de las erupciones de los √ļltimos 5 mil a√Īos, que compararon con los registros de los glaciares en la regi√≥n.

Seg√ļn el estudio, cuando el territorio cubierto por los hielos ‚Äúperpetuos‚ÄĚ era m√°s extenso, el nivel de actividad de los volcanes resultaba inferior. Sin embargo, mientras estas formaciones se derret√≠an, el n√ļmero de explosiones volc√°nicas aumentaba. Las conclusiones pueden hacerse extensivas a otras partes del mundo, aseguraron los autores brit√°nicos.

Indicios de 1 mill√≥n de a√Īos

En 2014 se publicó otro estudio que adelantó estos resultados. Los investigadores del Centro Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel, en Alemania, y de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, alertaron también en Geology del vínculo entre volcanes y glaciares.

En aquella ocasi√≥n, los ge√≥logos rastrearon las cenizas volc√°nicas del fondo del oc√©ano, y retrocedieron hasta eventos ocurridos hace un mill√≥n de a√Īos. Se centraron en zonas del Oc√©ano Pac√≠fico alrededor de Am√©rica Central.

El proyecto, que indagó en el terreno durante más de una década, encontró plena coincidencia entre los patrones climáticos y la actividad volcánica. Las épocas de mayor convulsión geológica ocurrían tras los incrementos violentos de la temperatura global, y por ende, del derretimiento de los glaciares.

Archivo/ pexels.com (CCO)
Archivo/ pexels.com (CCO)

‚ÄúCuando aumenta la temperatura del planeta los glaciares que est√°n sobre los continentes se derriten con rapidez y disminuyen su peso. El agua en estado l√≠quido aumenta la masa de mares y oc√©anos incrementando la presi√≥n sobre las placas tect√≥nicas oce√°nicas. Estos cambios en la distribuci√≥n de la masa crean nuevas tensiones dentro de la Tierra, lo que provoca la apertura de nuevas rutas para la ascensi√≥n del magma o el incremento de los volcanes existentes‚ÄĚ, se√Īal√≥ el estudio de 2014.

Los geólogos de la Universidad de Leeds ratificaron esta tesis y hallaron nuevas implicaciones.

Menos hielo, m√°s volcanes

El profesor, Ivan Savov, de la Escuela de Tierra y Medio Ambiente de Leeds y coautor de la investigación, explicó las nuevas relaciones descubiertas.

“Cuando los glaciares se retiran, hay menos presi√≥n sobre la superficie de la Tierra. Esto puede aumentar la cantidad de derretimiento del manto y afectar el flujo de magma y la cantidad de magma que puede contener la corteza. Incluso peque√Īos cambios en la presi√≥n de superficie pueden alterar la probabilidad de erupciones en volcanes cubiertos de hielo”, explic√≥ el acad√©mico al sitio de la Universidad.

Por su parte, el profesor Graeme Swindles, de la Escuela de Geografía de Leeds, conminó a la acción para prevenir el calentamiento global, y por tanto, la aceleración del proceso natural.

El cambio clim√°tico causado por los humanos est√° creando una r√°pida fusi√≥n del hielo en las regiones volc√°nicamente activas. En Islandia, esto nos ha puesto en el camino hacia las erupciones volc√°nicas m√°s frecuentes. El efecto del hombre hace que sea dif√≠cil predecir cu√°nto tiempo va a transcurrir, pero las tendencias del pasado nos muestran m√°s erupciones que se pueden esperar en el futuro‚ÄĚ, alert√≥ Swindles.

Archivo/ Glaciar Grey_Wikipedia (CCO)
Archivo/ Glaciar Grey_Wikipedia (CCO)

De proseguir la tendencia de aumento de temperatura el derretimiento de los glaciares en el planeta ser√≠a irreversible. En la actualidad, el proceso parece acelerarse con el paso de los a√Īos. El caso chileno se comporta de igual manera, con la agravante de poseer la segunda mayor cadena volc√°nica de la Tierra.

El glaciar Grey, que recientemente cop√≥ noticias por el desprendimiento de un t√©mpano de 133 mil metros cuadrados, es un ejemplo. Seg√ļn los archivos, se ha reducido 19 kil√≥metros desde 1945.

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