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Estudio asegura que estimulación nerviosa "aumentó conciencia" de hombre en estado vegetal
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Investigadores dijeron que una t√©cnica de estimulaci√≥n nerviosa pudo haber incrementado el nivel de conciencia de un hombre de 35 a√Īos que hab√≠a estado en estado vegetativo por a√Īos.

El informe, publicado en la revista estadounidense Current Biology se basa en un solo paciente, pero los investigadores dijeron que planean expandir su trabajo a otros por los avances que han visto en este hombre, que qued√≥ incapacitado en un accidente automovil√≠stico hace 15 a√Īos.

“La plasticidad cerebral y la reparaci√≥n cerebral son a√ļn posibles a√ļn cuando la esperanza parece haberse desvanecido”, dijo la investigadora Angela Sirigu del Instituto de Ciencias Cognitivas Marc Jeannerod en Lyon, Francia.

“Es posible mejorar la presencia de un paciente en el mundo”, asegur√≥.

El proceso incluye la utilización de un implante en el pecho para enviar pulsos eléctricos al nervio vago, que conecta el cerebro a otros órganos principales del cuerpo.

La estimulación del nervio vago ya se usa para tratar a personas con epilepsia y depresión.

Seg√ļn el estudio, el hombre mostr√≥ mejoras significativas en atenci√≥n, movimiento y actividad cerebral despu√©s de un mes de estimulaci√≥n de ese nervio.

Comenzó a responder órdenes simples, como seguir un objeto con los ojos y voltear su cabeza. También parecía más alerta y era capaz de quedarse despierto mientras escuchaba a su terapista leer un libro.

Y reaccion√≥ a est√≠mulos amenazantes de una forma en que no lo hab√≠a hecho en a√Īos, abriendo mucho sus ojos cuando un examinador mov√≠a su cara repentinamente hacia el paciente.

Sin embargo, el tratamiento no permiti√≥ devolver al paciente a su estado original y se considera que pas√≥ de un estado vegetativo a “un estado de m√≠nima conciencia”, seg√ļn las pruebas cerebrales.

Esto significa que la “conciencia se mantiene severamente alterada pero, en contraste con el estado vegetativo, hay una m√≠nima pero definitiva evidencia de conducta de conciencia personal o del contexto”, explic√≥ Tom Manly, experto en ciencias cerebrales de la Universidad de Cambridge.

Manly, que no form√≥ parte del estudio, lo describi√≥ como “potencialmente muy emocionante”, pero pidi√≥ cautela para determinar “si este cambio en el paciente es realmente un cambio”.

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