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11 huracanes que marcaron récords (y lo que necesitas saber para comprenderlos)
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Poderosos, impredecibles, catastróficos. Así suelen describirse los ciclones tropicales como el Harvey, que recientemente destrozó la costa tejana de los Estados Unidos. Estas tormentas de fuertes vientos, lluvias torrenciales, marejadas e inundaciones poseen peculiaridades que los diferencian de otros desastres naturales.

Algunos rasgos hacen a los huracanes macabramente ‚Äúfascinantes‚ÄĚ; en especial la ‚Äúbelleza‚ÄĚ de las fotograf√≠as satelitales: transmiten calma y sincron√≠a. Debajo la otra cara de la moneda: el rostro sucio de la destrucci√≥n, la muerte, la calamidad.

Los ciclones son sistemas tormentosos que giran en torno a un centro de baja presi√≥n (u ‚Äúojo‚ÄĚ), que obtiene su energ√≠a a partir de la condensaci√≥n del aire h√ļmedo. Temperaturas m√°s elevadas propician condensaciones de aire m√°s poderosas, y por tanto, su formaci√≥n y fortalecimiento. Por eso los huracanes no ocurren en todos los meses del a√Īo, sino en las temporadas m√°s c√°lidas: de junio a noviembre (en el Atl√°ntico Norte), y de abril a enero (Pac√≠fico Noroeste).

Las tormentas se desplazan seg√ļn el viento de la atm√≥sfera del planeta, a una velocidad usual entre los 10 y 25 km/h. Esas ‚Äúr√°fagas‚ÄĚ superiores impulsan al cicl√≥n en una u otra direcci√≥n. Los centros de altas y bajas presiones influyen en el traslado del meteoro: lo repelen como imanes. A partir de esos factores los meteor√≥logos pueden predecir la ruta del evento con d√≠as de antelaci√≥n.

El viento, las lluvias, las marejadas y los tornados son los efectos negativos m√°s perjudiciales. Otros da√Īos indirectos ocurren una vez llegada la calma: contaminaci√≥n de las fuentes de agua potable, cortes de energ√≠a el√©ctrica y combustible dom√©stico, propagaci√≥n de enfermedades, aislamiento de zonas intrincadas.

Top Récords Huracanes:

Estos son los datos más impresionantes que han sido registrados durante huracanes a lo largo de la historia. Algunos representan meras curiosidades; otros, tragedias catastróficas:

Primer ciclón registrado: En 1495, por el Almirante Cristóbal Colón

Vientos m√°ximos sostenidos: 346 km/h (Hurac√°n Patricia, 2015)

Vientos máximos sostenidos al tocar tierra: 315 km/h (Tifón Haiyan, 2013)

Mayor r√°faga registrada: 407 km/h (Hurac√°n Olivia, 1996)

Tormenta más extensa: 2 mil 220 km desde el centro hasta el borde (Tifón Tip, 1972)

Mayor distancia recorrida: 13 mil 280 km (Hurac√°n John, 1994)

Mayor duración del fenómeno: 31 días (Huracán John, 1994)

Mayor velocidad de traslación: 110 km/h (Gran Huracán de Nueva Inglaterra, 1938)

Mayor cantidad de víctimas: 550 mil muertos (Tifón Bhola, 1970)

País más afectado por ciclones: Estados Unidos (270, aproximadamente)

Mayores da√Īos materiales: m√°s de 110 mil millones de d√≥lares (Katrina, 2005)

¬ŅC√≥mo se vive un hurac√°n?

En los d√≠as previos se percibe un extra√Īo ajetreo. Las personas acopian v√≠veres, aseguran las viviendas mientras las autoridades alertan. Las zonas m√°s vulnerables (como las costeras) suelen ser evacuadas. Los medios noticiosos brindan informaci√≥n constante. Cada pocas horas los centros meteorol√≥gicos actualizan los datos: intensidad del viento, rumbo de traslaci√≥n, posible pron√≥stico a corto plazo.

El clima se descompone progresivamente mientras la tormenta se acerca. Hasta √ļltimo minuto no se precisa el impacto del cicl√≥n: la intensidad es desigual en las distintas partes de la tormenta. Los vientos m√°s fuertes (y por tanto m√°s devastadores) se encuentran cercanos al centro. Conforman la llamada ‚Äúpared del ojo‚ÄĚ. En el ‚Äúojo‚ÄĚ del hurac√°n existe una paz absoluta. No hay nubes, ni viento, ni lluvia. Sale el sol si es de d√≠a, o las estrellas de noche. La presi√≥n atmosf√©rica alcanza su punto m√≠nimo. Parece que la cat√°strofe acaba, pero solo es una tregua de 15 minutos. Luego prosigue la devastaci√≥n, frecuentemente m√°s potente.

La velocidad de traslaci√≥n, el tama√Īo del fen√≥meno y la trayectoria de desplazamiento determinan el tiempo de azote. Usualmente demora menos de un d√≠a, aunque trayectorias ins√≥litas pueden expandir ese per√≠odo hasta una semana.

Luego llega la paz, que es como de sepulcros. Casas derribadas. Carreteras interrumpidas. Ríos crecidos. Cortes eléctricos indefinidos. Cosechas perdidas. Tras del huracán comienza el tormento más extenso.

Asunto de ‚Äúcategor√≠a‚ÄĚ

Los ciclones tropicales se califican seg√ļn los vientos m√°ximos sostenidos durante un minuto. Aviones de reconocimiento sobrevuelan la pared del ojo. Con sofisticados aparatos tecnol√≥gicos miden la velocidad y presi√≥n barom√©trica.

Seg√ļn estos datos, los meteoros se califican de la siguiente manera en la escala Saffir¬≠Simpson, la m√°s habitual:

René García
René García
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