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Descubren nueva especie marina que pesa dos toneladas
Publicado por: Constanza Navarrete
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Cuando Marianne Nyegaard ten√≠a seis a√Īos su madre la llev√≥ a un museo local de historia natural en Dinamarca, lugar donde naci√≥. Recuerda que en ese lugar ten√≠an un enorme pez luna en la pared que caus√≥ mucho impacto en su vida.

A√Īos despu√©s, la cient√≠fica no s√≥lo se ha dedicado a estudiar sobre peces gigantes, sino que ha descubierto especies enormes nunca antes vistas, seg√ļn consigna el sitio especialista en vida animal The Dodo.

‚ÄúFui muy afortunada al participar de un proyecto de doctorado sobre peces luna fuera de la isla de Bali en Indonesia e incluir tambi√©n a los que estaban alrededor de Australia y Nueva Zelanda‚ÄĚ, afirm√≥ Nyegaard. Agreg√≥ que una vez que se comienza a trabajar con estos ‚Äúlocos peces‚ÄĚ, se convierte r√°pidamente en una entretenida obsesi√≥n.

Nyegaard logra sus descubrimientos a trav√©s del an√°lisis de m√ļltiples secuencias del ADN de peces, por eso cuando lo hizo con los peces luna de Australia y Nueva Zelanda obtuvo un grupo de secuencias desconocido que no correspond√≠a a ninguna de las especies que ya hab√≠a estudiado y fue all√≠ donde comenz√≥ su obsesi√≥n por encontrarlo.

Las diferencias gen√©ticas detectadas en algunos ejemplares permit√≠an sospechar al grupo de investigadores que pod√≠a existir una nueva especie de este tipo de pez, pero tras cuatro a√Īos de estudios en la regi√≥n Indo-pac√≠fica pudo ser confirmado y es la primera especie de pez luna descubierta en 130 a√Īos.

Murdoch University
Murdoch University

El ejemplar fue denominado ‚ÄúHoodwinker Sunfish‚ÄĚ (pez luna burlador), o cient√≠ficamente ‚ÄúMola tecta‚ÄĚ, y de acuerdo a los cient√≠ficos son los m√°s pesados y distintivos de todos los peces √≥seos. Algunas especies pueden llegar a pesar m√°s de dos toneladas y medir hasta tres metros de longitud. Se cree que la especie reci√©n descrita puede tener unas caracter√≠sticas similares.

Marianne Nyegaard afirma que no logra entender c√≥mo un pez tan grande pudo eludir a los cient√≠ficos y no ser descubierto por tanto tiempo. ‚ÄúPor eso lo hemos llamado burlador‚ÄĚ, afirma la estudiante de doctorado de la Universidad de Murdoch.

Conseguir las imágenes de este pez fue todo un golpe de suerte, ya que cuando supo dónde podría encontrarlos, en la playa de Christchurch, una tormenta retrasó su viaje y para cuando llegó los ejemplares habían vuelto al mar. Sin embargo, fotógrafos del lugar consiguieron fotografías y videos para ella.

César Villarroel | The Dodo
César Villarroel | The Dodo

‚ÄúDiez d√≠as despu√©s, como si esta especie de peces realmente quisiera ser encontrada, el oc√©ano arroj√≥ un cuarto pez a las misma playa, y esta vez si pude verlos‚ÄĚ, expres√≥ Nyegaard.

Ahora que descubri√≥ esta nueva especie, la cient√≠fica se propuso proteger al pez que la ha fascinado desde que era una peque√Īa ni√Īa. ‚ÄúPara m√≠ estas nuevas especies, junto a las que ya existen, pasan a ser embajadores del oc√©ano y de todo lo que vive en √©l‚ÄĚ, afirm√≥.

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