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Descubren extra√Īo (y horrible) gusano gigante en Filipinas: mide m√°s de 1,5 metros
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Un equipo de cient√≠ficos estudi√≥ por primera vez un extra√Īo molusco que se parece a un enorme gusano negro y vive en el fondo marino, tras descubrir varios ejemplares en las aguas de Filipinas.

El animal puede medir hasta 155 centímetros de largo y tiene una existencia sedentaria en los sedimentos del óceano, alimentándose de los residuos producidos por los microorganismos que viven en sus branquias.

“Estamos sorprendidos. Es la primera vez que vemos un especimen tan grande. Por lo general, no son m√°s grandes que una cerilla y son blancos”, declar√≥ a la agencia informativa AFP la bi√≥loga marina Julie Albano.

El molusco bivalvo, cuyo nombre científico es Kuphus Polythalamia, posee un caparazón en forma de tubo.

A diferencia de sus primos m√°s peque√Īos que se alimentan de madera en descomposici√≥n, sobrevive gracias a las bacterias que habitan en √©l: √©stas se sirven del sulfuro de hidr√≥geno presente en los sedimentos para crear el carbono org√°nico con el que se alimenta el molusco.

Captura | Youtube
Captura | Youtube

El Kuphus tiene aparato digestivo pero, al parecer, éste se ha reducido y se ha vuelto casi superfluo.

“Sospech√°bamos que el Kuphus gigante, una especie jam√°s estudiada hasta la fecha, era completamente distinto de los espec√≠menes que comen madera. El hecho de encontrar al animal lo confirm√≥”, declar√≥ Margo Haygood, profesora de la universidad de Utah (EEUU) que particip√≥ en el estudio.

Un art√≠culo publicado esta semana en la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences confirm√≥ que es la primera vez que se estudia un especimen vivo del molusco. “Esta especie extraordinaria a√ļn debe ser descrita y explicada de manera exhaustiva”, afirma la publicaci√≥n.

Los ejemplares estudiados fueron descubiertos en Filipinas, en la ciudad costera de Kalamansing, situada en la provincia meridional de Sultan Kudarat.

Estos extra√Īos animales son quiz√°s un descubrimiento para los cient√≠ficos internacionales, pero los habitantes de la zona los conocen desde hace a√Īos, explica Albano.

“Son comestibles, saben a pulpo”, agrega la bi√≥loga marina. “Los habitantes se los comen y los consideran como un afrodis√≠aco”, apostilla.

En el siguiente video puedes ver el molusco, registro que está en inglés y sin subtítulos.

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