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Un cr√°neo de 400 mil a√Īos podr√≠a dilucidar el misterio del origen del Neandertal
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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El descubrimiento en Portugal de un cr√°neo f√≥sil humano que data de 400.000 a√Īos podr√≠a ayudar a dilucidar la evoluci√≥n de los antepasados humanos en Europa, en especial el origen de los neandertales, los primos del hombre, desaparecidos hace unos 30.000 a√Īos.

Se trata del cr√°neo f√≥sil de hom√≠nido m√°s antiguo hallado en la pen√≠nsula Ib√©rica, lo que “marca una importante contribuci√≥n a la comprensi√≥n de la evoluci√≥n humana durante el per√≠odo conocido como el Pleistoceno medio en Europa y en particular sobre el origen de los neandertales”, consideran los miembros de un equipo internacional de investigadores.

Su hallazgo se publicó el lunes en las Actas de la Academia Nacional de las Ciencias (PNAS) de Estados Unidos.

Hasta ahora, la historia de la evoluci√≥n de los ancestros humanos en Europa durante este per√≠odo fue muy controvertida debido a la escasa e incierta dataci√≥n de los f√≥siles, que van desde 200.000 a m√°s de 400.000 a√Īos, subrayan los cient√≠ficos.

La edad de este cráneo pudo ser establecida de una forma más específica gracias a la datación de los sedimentos y estalagmitas en los cuales estaba atrapado.

“Este nuevo f√≥sil es muy interesante, porque esta regi√≥n de Europa es crucial para entender los or√≠genes y la evoluci√≥n del hombre de Neandertal”, explica Rolf Quam, profesor adjunto de antropolog√≠a en la Universidad de Binghamton (Nueva York) y uno de los coautores de este descubrimiento.

“El cr√°neo, encontrado en 2014 en el sitio de Aroeira, comparte de hecho rasgos anat√≥micos con otros f√≥siles de la misma √©poca hallados en el norte de Espa√Īa, en el sur de Francia y en Italia”, agrega.

Por tanto, este cr√°neo “aumenta la diversidad anat√≥mica de la colecci√≥n de f√≥siles de hom√≠nidos de este per√≠odo en Europa, lo que sugiere que las poblaciones mostraban diferentes combinaciones de caracter√≠sticas morfol√≥gicas”, sostiene el antrop√≥logo.

Dos a√Īos de extracci√≥n

El cráneo, así como dos dientes que muestran signos de desgaste, indican que se trataba de un individuo adulto, del que no se han podido determinar ni el sexo ni la especie.

Muestra caracter√≠sticas morfol√≥gicas t√≠picas de lo que parece ser un ancestro del hombre de Neandertal, incluyendo un engrosamiento √≥seo pronunciado a nivel de las cejas, seg√ļn los investigadores.

El f√≥sil es tambi√©n uno de los m√°s antiguos en el continente europeo directamente relacionados con las herramientas de la cultura achelense, que comenz√≥ a extenderse en Europa hace 500.000 a√Īos tras emerger en √Āfrica y propagarse al continente europeo a trav√©s del Medio Oriente.

Estas herramientas más sofisticadas no solo están talladas con otra piedra, sino también con un martillo suave como la madera, que permite un corte más fino.

El cr√°neo de Aroeira fue encontrado cerca de un gran n√ļmero de estas herramientas de piedra, como bifaces y hachas peque√Īas. Los paleont√≥logos tambi√©n descubrieron 209 restos de animales, entre ellos c√©rvidos.

Fosilizado en un bloque de piedra, el cr√°neo fue llevado al Centro de Investigaci√≥n sobre la Evoluci√≥n y el Comportamiento Humano, un centro de investigaci√≥n paleoantropol√≥gica en Madrid, en Espa√Īa, para el delicado trabajo de extracci√≥n, que dur√≥ dos a√Īos.

“He estudiado estos sitios durante los √ļltimos 30 a√Īos y hemos recuperado importantes datos arqueol√≥gicos, pero el descubrimiento de un cr√°neo humano de esta antig√ľedad e importancia es siempre un momento muy especial”, destac√≥ el arque√≥logo portugu√©s Joao Zilhao.

Este nuevo fósil será el protagonista de una exposición sobre la evolución humana en octubre en el Museo Nacional de Arqueología de Lisboa.

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