Tecnología
Exculpan al hombre conocido como “Paciente 0” del VIH, 32 a√Īos despu√©s de su muerte
Publicado por: Camilo Suazo
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Durante mucho tiempo un hombre canadiense debió cargar con una mochila de la que nunca se pudo librar, al menos hasta ahora.

Se trata de Gaetan Dugas, un asistente de vuelo de la aerolínea Air Canadá que en 1984 fue denominado por un estudio con el apelativo de Paciente O luego de contraer el VIH.

Desde entonces se le culp√≥ de haber sido el culpable de la propagaci√≥n del virus a trav√©s de todo Estados Unidos, lo que posteriormente causar√≠a millones de muertes alrededor de todo el mundo. Nunca pudo sacarse ese duro estigma ya que ese mismo a√Īo muri√≥.

No obstante, un reciente estudio publicado en la revista especializada Nature afirma que el canadiense no fue qui√©n llev√≥ el virus hasta Norteam√©rica. 32 a√Īos despu√©s de su muerte, finalmente Dugas pudo limpiar su nombre.

Gaetan Dugas, conocido como el "Paciente 0" | Le Monde
Gaetan Dugas, conocido como el “Paciente 0” | Le Monde

Tal como informa el sitio de la cadena CNN, un equipo internacional de cient√≠ficos examin√≥ la variante del virus a trav√©s del an√°lisis de datos hist√≥ricos y gen√≥micos. Fue as√≠ como determinaron que el VIH lleg√≥ a Nueva York desde el Caribe durante los a√Īos 70.

Seg√ļn afirm√≥ el investigador Michael Worobey, de la Universidad de Arizona, en aquella d√©cada el virus ya era “gen√©ticamente diverso”, agregando adem√°s que probablemente “emergi√≥ de una epidemia caribe√Īa preexistente”.

Pero entonces cabe hacerse la pregunta, ¬Ņpor qu√© durante d√©cadas se pens√≥ que Gaetan Dugas hab√≠a sido el culpable de la introducci√≥n del virus en Norteam√©rica?

El poder de un nombre

Los expertos afirman que esto se gener√≥ debido a que el hombre fue calificado como Paciente O, indicativo para categorizar al paciente como “Fuera de California” (“Outside of California”, en ingl√©s).

El problema fue que esto habr√≠a generado una confusi√≥n tip√≥grafica, ya que muchos pensaron que la letra “O” se trataba de un n√ļmero “0”. Generalmente se les llama “Paciente 0” a la primera persona en quien se detect√≥ una determinada enfermedad, causada por un virus o bacteria.

Dicho de otra forma, DUgas era sólo uno de los miles de infectados de los que se tenía registro durante la década de 1970.

“Este error tipogr√°fico penetr√≥ en la literatura cient√≠fica y, como resultado, la historia es ampliamente cre√≠da”, se√Īalaron los especialistas.

Situación en Chile

Seg√ļn indic√≥ el Hospital Cl√≠nico de la Universidad de Chile en agosto pasado, los contagios por el virus VIH aumentaron 68,7% en los √ļltimos 10 a√Īos en nuestro pa√≠s ante la falta de campa√Īas y medidas de protecci√≥n, afectando principalmente a j√≥venes entre 15 y 24 a√Īos.

En la actualidad, hay en Chile m√°s de 30.000 casos confirmados de VIH lo que significa ‚Äúun aumento de los contagios en los √ļltimos diez a√Īos de un 67,8%‚ÄĚ, y se estima que entre 20.000 y 25.000 personas podr√≠an estar infectadas, indic√≥ Alejandro Afani, director del Centro de VIH del Hospital Cl√≠nico de la Universidad de Chile, en un comunicado difundido este viernes.

Tendencias Ahora