Las redes de valles de Marte pudieron ser cavadas por glaciares según un estudio publicado este lunes en la revista Nature Geoscience, el que sugiere que en el pasado lejano del vecino planeta hacía mucho más frío del imaginado hasta ahora.

Según la teoría dominante, los valles serían fruto de una erosión del suelo por agua que habría circulado en la superficie hace varios miles de millones de años, lo que indicaría la existencia de un clima más cálido.

Es ampliamente admitido que el planeta rojo poseyó en el pasado agua abundante bajo forma líquida, con lagos, ríos y tal vez un vasto océano que cubría la mayor parte de las planicies del norte del planeta.

“Desde hace unos cuarenta años se supone que ríos fluían en otro tiempo en Marte, erosionando y creando todos esos valles”, explicó Anna Grau Galofre de la Universidad de Colombia-Británica en Canadá, quien dirigió el estudio.

“Pero hay centenares de valles en Marte y son muy diferentes unos de otros”, añadió la especialista en un comunicado de la universidad, quien sugirió que diversos procesos pudieron conducir a su formación.

Desde el descubrimiento en 1971 por la sonda estadounidense Mariner 9 de las redes de valles, estas fascinan a todos los entendidos y entusiastas en la materia.

Glaciares

Para saber un poco más, investigadores canadienses y estadounidenses analizaron más de diez mil valles marcianos a través de un algoritmo.

Aquello dejó en evidencia, para algunos, una similitud con los canales subglaciares de la isla de Devon, en el territorio canadiense de Nunavut, a unos 1.500 kilómetros del Polo Norte.

De la misma manera, algunos valles marcianos habrían podido ser hechos por estos macizos helados hace 3.800 millones de años.

El clima podría entonces haber sido mucho más frío de lo teorizado hasta ahora, con hielo presente en la superficie del planeta rojo.

Y, señalaron los autores del trabajo, en la medida que el hielo podía actuar como protector de los canales, estas condiciones pudieron haber favorecido la emergencia en el pasado de algún tipo de vida en Marte.