Tecnología
Miércoles 26 febrero de 2020 | Publicado a las 08:38
Astr√≥nomos piden ayuda participativa del p√ļblico para investigar agujeros negros
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
visitas

Miles de agujeros negros al alcance de un clic. Una red de astrónomos europeos lanza un llamado a la población para encontrar el origen de complejas estructuras detectadas en el universo por radiotelescopio, y que estarían relacionadas con los misteriosos agujeros negros en las galaxias.

Este nuevo programa de ciencia participativa, llamado LOFAR Radio Galaxy Zoo, “da la posibilidad a quien tenga un computador de ayudar a la comunidad cient√≠fica” a interpretar los datos recogidos por el radiotelescopio LOFAR, un conjunto de antenas repartidas por toda Europa, explic√≥ el martes en un comunicado el Observatorio de Par√≠s-PSL, que explota la parte francesa de la red.

LOFAR, que observa las ondas de radio emitidas en el universo, est√° construyendo una gigantesca imagen del “cielo radio”.

En este caso, a diferencia de las imágenes tomadas con telescopios ópticos, las estrellas y las galaxias no son directamente visibles. Se ven en cambio estructuras de formas complejas, cuyo origen sigue siendo un misterio.

“Observamos ondas de radio surgidas de part√≠culas cargadas, que son producidas por fen√≥menos f√≠sicos muy violentos, especialmente los agujeros negros”, detalla a la AFP Cyril Tasse, astrof√≠sico del Observatorio y uno de los creadores del proyecto.

Cuando un agujero negro supermasivo est√° activo, el radiotelescopio solo muestra los lanzamientos de part√≠culas que produce –grandes bocanadas de gas expulsadas lejos de la galaxia– y no el objeto. Es como si se viera el rastro de un barco, pero no el barco.

Los cient√≠ficos necesitan localizar los agujeros negros, conocer su “galaxia anfitriona”. As√≠ podr√≠an reconstituir su proceso de formaci√≥n, hace millones, o miles de millones de a√Īos, y entender “por qu√© hay un agujero negro en el centro de todas las galaxias”, resume el cient√≠fico.

Por ello tuvieron la idea de lanzar una web de ciencia participativa: “LOFAR genera cantidades monstruosas de datos (50 petaoctetos, es decir una monta√Īa de DVD tan alta como 40 veces la Torre Eiffel)”, que los 200 astr√≥nomos no pueden interpretar solos.

“150.000 fuentes complejas necesitan ser identificadas, y solo pueden serlo a ojo”, explica Cyril Tasse.

Gracias a un tutorial en video, cada participante puede superponer una imagen radio a una imagen óptica, para encontrar la galaxia que alberga el agujero negro. También se puede eliminar la hipótesis de un agujero negro, ya que los lanzamientos de partículas pueden tener otros orígenes, como la explosión de estrellas.

Los astrónomos piensan que conseguirán un millón de clics.

Enlace a la web de Radio Galaxy Zoo

Tendencias Ahora