Tecnología
Lunes 10 febrero de 2020 | Publicado a las 12:20 · Actualizado a las 12:25
Despega misi√≥n que escudri√Īar√° los secretos del sol y c√≥mo afecta nuestras telecomunicaciones
Por Emilio Lara
La información es de Agence France-Presse
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La misión europea-estadounidense Solar Orbiter fue lanzada la madrugada de este lunes desde Florida con la misión de profundizar el conocimiento sobre el Sol y cómo este determina el clima espacial que afecta las telecomunicaciones en la Tierra.

La sonda de la Agencia Espacial Europea (ESA), en colaboraci√≥n con la NASA, parti√≥ de Cabo Ca√Īaveral en Florida a las 23:03 horas locales, 01:03 en Chile.

“Todo va bien”, dijo al respecto a la Agence France-Presse (AFP) la responsable de operaciones cient√≠ficas de la sonda, Jane Lafort.

“Los dos paneles solares, necesarios para cargar las bater√≠as, se desplegaron aproximadamente 75 minutos despu√©s del despegue”. En tanto “el sat√©lite est√° comenzando a navegar”, agreg√≥.

Tras su paso por las órbitas de Venus y Mercurio, el satélite, cuya velocidad máxima será de 245.000 kilómetros por hora, podrá acercarse hasta 42 millones de kilómetros del Sol, es decir, menos de un tercio de la distancia que lo separa de la Tierra.

Los científicos aseguran que el aparato deberá ofrecer un acercamiento sin precedentes a la atmósfera del Sol, sus vientos y sus campos magnéticos.

Adem√°s, proveer√° las primeras im√°genes de los polos de nuestra estrella, de la que solo se conocen en la actualidad las regiones ecuatoriales.

“De pronto realmente se siente que estamos conectados con todo el sistema solar”, dijo Daniel Muller, cient√≠fico de proyecto de la ESA, poco despu√©s del lanzamiento. “Estamos ac√° en la Tierra lanzando algo que se acercar√° al Sol”, agreg√≥.

“Tenemos una meta en com√ļn y es hacer buena ciencia con esta misi√≥n. Creo que lo vamos a lograr”, a√Īadi√≥ Holly Gilbert, directora de la divisi√≥n de ciencia heliof√≠sica de la NASA.

Clima espacial

Diez instrumentos de √ļltima tecnolog√≠a a bordo de la sonda registrar√°n infinidad de observaciones para ayudar a los cient√≠ficos a develar c√≥mo funcionan los vientos y las erupciones solares.

A veces los vientos solares son perturbados por erupciones que eyectan partículas cargadas que se propagan en el espacio.

Estas tempestades, que son difíciles de pronosticar, tienen un impacto directo sobre la Tierra: cuando golpean la magnetósfera provocan como mínimo las bellas e inofensivas auroras polares, pero el impacto también puede ser más peligroso.

La mayor tormenta solar conocida es el “evento de Carrington”, de 1859, que destruy√≥ la red de tel√©grafos en Estados Unidos, propin√≥ descargas el√©ctricas a varios agentes, quem√≥ papel en las estaciones y la aurora boreal fue visible en latitudes in√©ditas, hasta Am√©rica Central.

“La sociedad cada vez m√°s depende de lo que pasa en el espacio, y por tanto somos m√°s dependientes de lo que haga el Sol”, dijo Etienne Pariat, del observatorio CNRS en Par√≠s.

“Imaginen que solo la mitad de nuestros sat√©lites fueran destruidos”, a√Īadi√≥ Matthieu Berthomier, otro investigador franc√©s. “Ser√≠a desastroso para la humanidad”, afirm√≥.

Escudo térmico

La sonda est√° protegida por un escudo t√©rmico de titanio porque las temperaturas a las que estar√° expuesta llegar√°n a los 500¬įC. Su estructura resistente al calor est√° cubierta por una delgada capa negra de fosfato de calcio, una especie de polvo similar a los pigmentos usados en las pinturas prehist√≥ricas encontradas en cuevas.

El escudo proteger√° los instrumentos de las radiaciones extremas emitidas por las explosiones solares.

Todos menos uno de los telescopios saldrán por huecos en el escudo térmico que abren y cierran en una coordinada danza, mientras otros instrumentos trabajarán en la sombra por detrás del escudo.

Como sucede con los de la Tierra, los polos solares son regiones extremas bastantes diferentes del resto de su superficie.

Cada 11 a√Īos los polos solares cambian: el norte se convierte en el sur y viceversa.

Justo antes de que esto ocurra, la actividad solar se incrementa, enviando poderosas r√°fagas de material solar al espacio.

Solar Orbiter observar√° la superficie al tiempo que explora y registra el material cuando pasa junto al aparato espacial.

El √ļnico aparato que vol√≥ anteriormente sobre los polos solares fue el Ulysses, otra iniciativa conjunta ESA/NASA lanzada en 1990. Pero no se acerc√≥ m√°s al Sol de lo que est√° la Tierra.

“No puedes acercarte mucho m√°s de lo que lo har√° la Solar Orbiter y a√ļn ver el Sol”, dijo Muller.

Tras el lanzamiento, el equipo realizar√° tres meses de pruebas para asegurarse de que los sistemas funcionan bien antes de encender los instrumentos in situ.

Los instrumentos serán recién activados en su primer acercamiento al Sol, en noviembre de 2021.

Así, trabajará en conjunto con la sonda solar Parker de la NASA, lanzada en 2018, pero viajará mucho más cerca del gigante, entrando en la atmósfera interna del astro para ver cómo la energía fluye en su corona.

La misión será controlada desde Darmstadt, Alemania.

Nhttps://www.biobiochile.cl/noticias/ciencia-y-tecnologia/astronomia/2020/02/10/despega-mision-que-escudrinara-los-secretos-del-sol-y-como-afecta-nuestras-telecomunicaciones.shtmlASA
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