Tecnología
Jueves 30 enero de 2020 | Publicado a las 09:19
Dos viejos satélites estuvieron cerca de chocar al cruzarse a 53 mil kilómetros por hora
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Dos satélites fuera de servicio se cruzaron este miércoles, después de que expertos habían alertado que podrían colisionar a una velocidad combinada de 53.000 kilómetros por hora, enviando miles de piezas de escombros a través del espacio.

Los sat√©lites, un telescopio espacial lanzado en 1983 y un sat√©lite experimental estadounidense de 1967, viajan en √≥rbitas opuestas y se “cruzaron sin incidentes”, dijo a la AFP un vocero del Comando Espacial de Estados Unidos.

El cruce tuvo lugar a las 23:39 GMT (20:39 en Chile) a unos 900 kilómetros sobre la ciudad estadounidense de Pittsburgh, luego de que expertos habían adelantado que había un riesgo de impacto de entre 1% y 5%, considerado alto en la comunidad espacial.

Estas colisiones entre sat√©lites que ya nadie controla son tan inusuales como peligrosas porque generan miles de fragmentos que pueden destruir o da√Īar los sat√©lites activos.

En 2009, cuando se encontraron de frente el satélite de comunicación activo Iridium 33 y el satélite militar ruso fuera de servicio Cosmos 2251, volaron miles de fragmentos de más de 10 cm contaminando las órbitas.

El telescopio espacial, el IRAS, fue un proyecto conjunto de la NASA, Reino Unido y Holanda y estuvo operativo 10 meses. Seg√ļn una base de datos de la Agencia Espacial Europea (ESA), pesa una tonelada, y mide dos por cuatro por cuatro metros.

El satélite experimental estadounidense, el GGSE-4, fue lanzado por la Fuerza Aérea de Estados Unidos y es ligero (85 kg), pero tiene una forma inusual: es muy delgado (60 cm) pero tiene 18 metros de largo y se desplaza verticalmente.

Si el choque hubiera ocurrido podría haber creado mil escombros de más de 10 cm, dijo a la AFP Dan Oltrogge, de Analytical Graphics, y más de 12.000 fragmentos de más de 1 cm.

La altitud de 900 km es particularmente frecuentada por sat√©lites. Los operadores deben calcular constantemente el riesgo de colisi√≥n con los m√°s de 20.000 objetos catalogados en la √≥rbita de la Tierra y a menudo desviar su trayectoria, lo que ya no es posible cuando un sat√©lite est√° “muerto”.

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