Tecnología
Jueves 01 agosto de 2019 | Publicado a las 08:19
Vela solar estadounidense LightSail 2 logra su misión en el espacio
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Misión cumplida: la organización estadounidense The Planetary Society anunció el miércoles que su vela solar LightSail 2, lanzada el mes pasado, elevó con éxito su órbita utilizando solo el poder de los fotones del sol.

El equipo detr√°s de este experimento, que cost√≥ 7 millones de d√≥lares, dijo que hab√≠a logrado probar una nueva forma de propulsi√≥n alternativa que alg√ļn d√≠a podr√≠a transformar la exploraci√≥n del espacio profundo al eliminar la necesidad de costosos cohetes y combustible.

“En los √ļltimos cuatro d√≠as, la nave espacial ha alcanzado su apogeo, o punto alto orbital, en aproximadamente 1,7 kil√≥metros atribuibles a la navegaci√≥n solar”, dijo Bruce Betts, gerente del programa LightSail 2.

Eso la convierte en la primera nave espacial en utilizar la vela solar para propulsión en la órbita de la Tierra, y en la segunda nave de este tipo en volar con éxito, después del Ikaros de Japón, que se lanzó en 2010.

“Esta tecnolog√≠a nos permite llevar cosas a destinos extraordinarios en el sistema solar, y tal vez incluso m√°s all√°, de una manera que nunca ha sido posible porque no necesita combustible y ni los sistemas para controlar el combustible”, dijo Bill Nye, director ejecutivo de Planetary Society.

Agreg√≥ que le gustar√≠a ver la tecnolog√≠a aplicada a las misiones que buscan vida en Marte, la luna Europa de J√ļpiter y la luna Tit√°n de Saturno. “Las velas solares podr√≠an permitir reducir el costo de estas misiones”, dijo.

Otro uso para esta tecnología puede ser el mantenimiento de satélites artificiales en un punto fijo, lo que requeriría infinitas correcciones con métodos convencionales.

La idea de la navegaci√≥n solar fue teorizada por primera vez en los 1600 por Johannes Kepler, quien escribi√≥ que las velas y los barcos “podr√≠an adaptarse a la brisa celestial”.

LightSail 2 pone esto en pr√°ctica a trav√©s de un peque√Īo sat√©lite con una l√°mina de 32 metros cuadrados de tereftalato de polietileno (PET) muy delgada, ligera y reflectante, que deber√≠a permitir mover el aparato por el simple impulso de los fotones del Sol.

Al rebotar contra la vela, los fotones transfieren su impulso en dirección opuesta a la luz reflejada.

Los paralelos con la navegación oceánica no se detienen allí: a medida que vuela hacia el Sol, la vela se orienta hacia el borde, apagando efectivamente su empuje. Al volar lejos del Sol, la vela gira hacia los fotones y recibe un ligero empujón.

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