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Lunes 13 mayo de 2019 | Publicado a las 19:06 · Actualizado a las 19:09
La NASA afirma que la Luna se est√° encogiendo y enfriando
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La Luna se est√° encogiendo a medida que su interior se va enfriando, “adelgazando” unos 50 metros en los √ļltimos cientos de millones de a√Īos.

Así lo afirmó la NASA a través de un comunicado, indicando que mientras ocurre este proceso, el satélite se ha estado arrugando, similar a lo que ocurre con las uvas cuando se transforman en pasas.

No obstante, a diferencia de la piel flexible de las uvas, la corteza superficial de la Luna es fr√°gil, por lo que se va rompiendo a medida que se encoge.

Este fen√≥meno hace que se formen “fallas de empuje”, en donde una parte de la corteza se desliza hacia arriba sobre una parte vecina.

El valle de Taurus-Littrow | NASA
El valle de Taurus-Littrow | NASA

“Nuestros an√°lisis ofrecen la primera evidencia de que estas fallas a√ļn est√°n activas, y probablemente producen terremotos lunares a medida que la Luna contin√ļa enfri√°ndose y disminuyendo gradualmente”, se√Īal√≥ Thomas Watters, cient√≠fico senior del Centro de Estudios Planetarios del Museo Smithsonian.

“Algunos de estos terremotos pueden ser bastante fuertes, alcanzando los 5¬ļ en la escala de Richter”, agreg√≥.

NASA
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Watters lideró un equipo de investigación que creó un algoritmo para procesar datos de 28 sismos superficiales ocurridos entre 1969 y 1977. De esta manera, descubrieron que 8 de los 28 sismos ocurrieron dentro de unos 30 kilómetros de distancia de fallas visibles en las imágenes lunares.

Estas fallas que se generan en la corteza se asemejan a peque√Īos acantilados que son visibles desde una docena de metros de altura por sobre la superficie de la Luna.

De hecho, cuando los astronautas Eugene Cernan y Harrison Schmitt se desplazaron en el vehículo lunar en 1972, tuvieron que zigzaguear sobre el acantilado de la escarpa de falla Lee-Lincoln, en el marco de la misión Apollo 17.

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