Tecnología
Lunes 26 noviembre de 2018 | Publicado a las 08:31
Sonda espacial InSight de Nasa intentar√° descenso de alto riesgo en Marte
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Siete a√Īos de trabajo, siete meses de viaje por el espacio y casi siete minutos de angustia: la sonda estadounidense InSight se apresta finalmente a tocar el lunes la superficie de Marte mediante una muy arriesgada maniobra de aterrizaje.

Y los ingenieros de la NASA que siguen la operación desde la Tierra no pueden hacer otra cosa que cruzar los dedos: desde la entrada a la atmósfera marciana -con sus respectivas tempestades- hasta el contacto de sus pies con la roca, todo ha sido programado con horas de antelación.

M√°s cruel a√ļn es que la se√Īal que indicar√° que InSight est√° sana y salva sobre la superficie marciana tardar√° ocho minutos en llegar al centro de control de la misi√≥n, situado en Pasadena, California.

“Con Marte nada est√° nunca asegurado. Marte es dif√≠cil”, resumi√≥ el domingo Thomas Zurbuchen, jefe de la secci√≥n cient√≠fica de la NASA, que ha aprobado esta misi√≥n de casi 1.000 millones de d√≥lares para estudiar las entra√Īas del planeta rojo.

Es la primera vez desde 2012 que un artefacto intenta posarse sobre Marte, despu√©s de que lo hiciera el veh√≠culo Curiosity de la NASA, el √ļnico actualmente activo en la superficie del planeta rojo.

Solo Estados Unidos ha logrado colocar artefactos allí, invirtiendo en estas misiones con el objetivo de preparar una futura incursión con exploradores humanos para la década de 2030. Pero más de la mitad de los 43 intentos por llevar a Marte robots, satélites u otros -ejecutados por agencias espaciales de todo el mundo- han fallado.

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Tomorrow, we are set to land our InSight mission on Mars! It is the first mission dedicated to studying the deep interior of Mars. InSight, short for Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport, is scheduled to land at Elysium Planitia with live coverage starting at 2 p.m. EST at www.nasa.gov/live. The mission's entry, descent, and landing phase begins when the spacecraft reaches the Martian atmosphere, about 80 miles (about 128 kilometers) above the surface, and ends with the lander safe and sound on the surface of Mars minutes later. Credit: NASA/JPL #InSight #MarsLanding #NASAInSight #NASA #JPL #NASAJPL #redplanet #theredplanet #Martian #planet #Mars #space #solarsystem #Planet #landing #land #animation

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M√°s r√°pida que una bala

InSight debe entrar en la atmósfera de Marte a las 19:47 GMT (16:47 horas en Chile), de forma oblicua para evitar volar en pedazos.

El solo roce con la atm√≥sfera har√° que la temperatura aumente r√°pidamente hasta los 1.500¬įC, pero la sonda est√° preparada con un escudo t√©rmico reforzado para tolerar el impacto.

La sonda se desplazar√° entonces a unos 20.000 km/h, entre tres y cuatro veces m√°s r√°pido que una bala de fusil, y tiene como objetivo alcanzar un √°rea rectangular de unos 10 km por 24 km. Despu√©s de haber partido de un punto de la Tierra, a 480 millones de kil√≥metros de all√≠, “es como marcar un gol a 130.000 kil√≥metros de distancia”, destaca la NASA.

Cuatro minutos y un centenar de kilómetros más allá, un paracaídas se abrirá automáticamente, frenando de manera brutal el descenso. Después, una vez desplegado el escudo térmico, el aparato abrirá sus tres pies y el paracaídas se desprenderá.

“Estaremos en ca√≠da libre por un breve momento, algo que es absolutamente terror√≠fico de pensar para m√≠“, dijo Tom Hoffman, jefe del proyecto InSight para la NASA.

La sonda encender√° r√°pidamente sus 12 retrocohetes que enlentecer√°n a unos 8 km/h el descenso del aparato, que entonces no pesar√° m√°s de 365 kg.

A las 19:54 GMT (16:54 horas en Chile), casi siete minutos tras su primer contacto con la atm√≥sfera, InSight deber√≠a finalmente “amartizar”.

Magma y temperatura

Durante ese lapso, bautizado como “los seis minutos y medio del terror” por algunos, nada ni nadie podr√≠a asistir al InSight para corregir su trayectoria o remediar alg√ļn fallo.

“Estoy completamente relajado, pero al mismo tiempo completamente nervioso”, asegur√≥ Hoffman. “Hemos hecho todo lo posible para asegurarnos del √©xito de la misi√≥n, pero nunca se sabe lo que pueda pasar”, explic√≥, al reconocer que no ha “podido dormir muy bien” √ļltimamente.

El ingeniero y sus colegas, entre ellos numerosos cient√≠ficos europeos que han contribuido con los instrumentos de punta que viajan a bordo de InSight, deber√°n esperar hasta las 20:01 GMT (17:01 horas en Chile) para recibir la primera se√Īal enviada por la sonda. Solo all√≠ podr√°n estar seguros de que est√° intacta y bien estabilizada sobre sus tres pies.

InSight desplegará después, lentamente, los paneles solares que alimentarán sus instrumentos. En adelante le espera un muy cargado programa de trabajo.

Deber√° escuchar y escrutar el interior de Marte para intentar develar los misterios de su formaci√≥n, hace miles de millones de a√Īos. Conocimientos que podr√≠an permitir posteriormente comprender mejor la formaci√≥n de la Tierra, el √ļnico planeta rocoso del que se ha estudiado realmente su interior.

InSight est√° dotada de un sism√≥metro de concepci√≥n francesa, SEIS, que ser√° posado directamente sobre el suelo marciano y escuchar√° sus m√°s m√≠nimas vibraciones: ondas de choque de meteoritos, movimientos de tierra, crujidos de estratos rocosos, incluso puede ser que movimientos de magma profundos…

Otro instrumento destacable, de origen alem√°n, es el HP3, que deber√° excavar entre 3 a 5 metros la superficie de Marte para tomar su temperatura.

Mientras que los sensores de vientos de la nave son de dise√Īo espa√Īol.

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