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Jueves 12 julio de 2018 | Publicado a las 12:37
Estados Unidos podría quedarse sin astronautas en el espacio en noviembre de 2019
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Las dos compa√Ī√≠as que tienen contrato con la NASA para llevar a sus astronautas a la Estaci√≥n Espacial Internacional (EEI), Boeing y SpaceX, no podr√°n cumplir el cronograma que ten√≠an previsto y que anticipaba un primer viaje en 2019, seg√ļn un reporte gubernamental.

Como consecuencia de esto, la NASA podr√≠a no tener ninguna manera de enviar astronautas al espacio a partir de noviembre de 2019, cuando los √ļltimos astronautas estadounidenses regresen desde la EEI a la Tierra a trav√©s de la nave espacial rusa Soyuz.

La NASA detuvo sus lanzamientos espaciales en 2011, y desde entonces depende de naves rusas para llevar a sus astronautas al espacio. En 2014 le asignó a Boeing y SpaceX la tarea de desarrollar nuevos sistemas de lanzamiento que se podrían utilizar a partir de 2019. En estos momentos hay tres estadounidenses, un alemán y dos rusos en la EEI, donde el promedio de permanencia es de unos cinco a seis meses.

Pero la Oficina de Contralor√≠a Gubernamental (GAO) confirm√≥ en un reporte hecho p√ļblico este mi√©rcoles que ambas compa√Ī√≠as estaban retrasadas en sus programas.

Boeing no estar√° certificada hasta diciembre de 2019 y no en enero como estaba previsto, y SpaceX en enero de 2020 en vez de febrero de 2019.

La consecuencia es que la NASA se quedaría sin un medio de transporte espacial luego de que se venza su contrato con Soyuz en noviembre de 2019.

“NASA est√° explorando otras opciones, pero no cuenta con un plan B para evitar una interrupci√≥n (en los viajes)”, se lee en el reporte.

El riesgo es que podr√≠an pasar hasta nueve meses sin un estadounidense en el espacio, pues probablemente las dos compa√Ī√≠as no puedan realizar estos viajes espaciales hasta agosto de 2020, seg√ļn c√°lculos de la NASA.

Pero la política espacial estadounidense da por sentada una presencia continua, ininterrumpida, de este país en el espacio.

La soluciones para evitar esto no son sencillas: comprar puestos adicionales en el Soyuz no parece viable, pues se trata de un proceso que debe comenzar tres a√Īos antes del viaje programado.

Otra opci√≥n ser√≠a colocar astronautas en los vuelos de prueba de estas dos compa√Ī√≠as, pero eso representar√≠a un importante riesgo a la seguridad de los astronautas.

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