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S√°bado 12 mayo de 2018 | Publicado a las 11:26
Nasa prevé enviar un mini-helicóptero a Marte en 2020
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Agence France-Presse
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La NASA anunció este viernes su intención de enviar en 2020 el primer helicóptero a Marte, un aparato miniatura similar a un dron que permitirá profundizar el conocimiento sobre el planeta rojo.

El aparato, bautizado “The Mars Helicopter”, tiene un fuselaje apenas un poco m√°s grande que una pelota de b√©isbol y pesa menos de 1,8 kg.

Tendrá como misión viajar desde la Tierra con el rover Mars 2020, un robot sobre ruedas que debe estudiar la habitabilidad del planeta, buscar indicios de que anteriormente hubo vida y evaluar los recursos naturales y los peligros que podrían enfrentar futuros exploradores humanos.

El lanzamiento est√° previsto para julio de 2020 y su llegada a Marte en febrero de 2021.

“La Nasa est√° orgullosa de su historia de pionera”, dijo el jefe de la agencia espacial, Jim Bridenstine, a trav√©s de un comunicado. “La idea de un helic√≥ptero volando sobre el cielo de otro planeta es emocionante”.

Esta iniciativa nació en agosto de 2013 como un proyecto de desarrollo del laboratorio de la Nasa Jet Propulsion Laboratory (JPL).

Para volar en la atmósfera marciana, el aparato debe ser extremadamente ligero y potente.

“La altitud r√©cord alcanzada por un helic√≥ptero sobre la Tierra es de unos 40.000 pies”, es decir m√°s de 12.000 metros, destac√≥ Mimi Aung, jefa de proyecto de Mars Helicopter au JPL.

Seg√ļn ella, “la atm√≥sfera de Marte representa el 1% de la atm√≥sfera de la Tierra, por lo tanto cuando nuestro helic√≥ptero est√° sobre la superficie de Marte ya se encuentra a un equivalente sobre la Tierra de 100.000 pies (30.500 metros)“.

El aparato est√° equipado de “paneles solares para recargar sus bater√≠as iones de litio y un dispositivo de calefacci√≥n para mantenerlo caliente durante las fr√≠as noches marcianas”, precis√≥ la NASA. Ser√° pilotado desde la Tierra y contar√° con unos minutos de desfase.

Para la NASA, es una “haza√Īa tecnol√≥gica con altos riesgos e importantes beneficios”.

“La capacidad de ver claramente lo que hay detr√°s de la pr√≥xima colina es crucial para los futuros exploradores”, dijo Thomas Zurbuchen, un responsable de la NASA.

“Ya disponemos de magn√≠ficas vistas de Marte desde la superficie y en √≥rbita. Con la nueva dimensi√≥n de una vista a√©rea gracias al ‘marscopter’, solo podemos imaginar lo que las misiones podr√°n llevar a cabo en el futuro”, concluy√≥.

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