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Descubren la razón por la que misteriosa estrella tiene una inusual forma de iluminarse
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Se la ha catalogado como la “estrella m√°s misteriosa del universo”, es m√°s grande que el Sol y tiene una extra√Īa forma de iluminarse y oscurecerse que, para algunos, suger√≠a que una megaestructura alien√≠gena podr√≠a estar rond√°ndola.

Pero un estudio divulgado este miércoles, compilado por más de 100 científicos que han estado observando a la estrella KIC 8462852, desestima los rumores sobre los extraterrestres.

“El polvo es probablemente la raz√≥n por la cual la luz de la estrella parece atenuarse e intensificarse”, dijo la autora principal del estudio, Tabetha Boyajian, profesora asistente de f√≠sica y astronom√≠a en la Universidad Estatal de Luisiana, a quien el cuerpo luminoso debe el apodo de “la estrella de Tabby”.

“Los nuevos datos muestran que diferentes colores de luz est√°n siendo bloqueados a diferentes intensidades. Por lo tanto, lo que sea que pase entre nosotros y la estrella no es opaco, como se esperar√≠a de un planeta o una megaestructura alien√≠gena”.

El descubrimiento inicial de la estrella -que se sit√ļa a m√°s de mil a√Īos luz de distancia y que es aproximadamente un 50% m√°s grande y mil grados m√°s caliente que el Sol- se realiz√≥ con la ayuda del telescopio Kepler, un poderoso instrumento de b√ļsqueda de planetas de la NASA.

Kepler detecta planetas al registrar momentos en que la luz de una estrella se aten√ļa cuando un objeto pasa frente a ella.

Agence France-Presse
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Las inusuales variaciones del brillo de la estrella de Tabby, sin un patrón determinado, despertaron el interés mundial.

M√°s de 1.700 personas donaron unos 100.000 d√≥lares (unos 64 millones de pesos chilenos) a trav√©s de una campa√Īa de Kickstarter para estudiar el fen√≥meno m√°s a fondo.

Los astrónomos del observatorio Las Cumbres, ubicado en California, lo estudiaron de cerca desde marzo de 2016 hasta diciembre de 2017.

“Esper√°bamos que una vez que capt√°ramos un atenuamiento en tiempo real, podr√≠amos ver si las disminuciones de brillo ten√≠an la misma profundidad en todas las longitudes de onda”, dijo el coautor Jason Wright, profesor asistente del Departamento de Astronom√≠a y Astrof√≠sica de Pensilvania.

“Si fueran casi iguales, esto sugerir√≠a que la causa es algo opaco, como un disco, un planeta o una estrella orbit√°ndola, o incluso grandes estructuras en el espacio”.

A pesar de que el equipo ha descartado cualquier construcci√≥n extraterrestre gigante como la causa de la disminuci√≥n del brillo, “aumenta la posibilidad de que otros fen√≥menos est√©n detr√°s”, dijo Wright.

“Hay modelos que involucran material circunestelar, como los exocometas, que fueron las hip√≥tesis originales del equipo de Boyajian, que parecen ser consistentes con los datos que tenemos”, agreg√≥. El informe fue publicado en The Astrophysical Journal Letters.

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