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Los 3 "secretos" que reveló la fusión de estrellas de neutrones
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Desde el origen del oro hasta la velocidad de la expansión del universo, la primera observación de la fusión de dos estrellas de neutrones dio lugar a una explosión de hallazgos científicos.

‚ÄúLo que es maravilloso es que asistimos a toda la historia de principio a fin: vimos las estrellas de neutrones aproximarse, girar cada vez m√°s r√°pido una alrededor de la otra, vimos la colisi√≥n, luego la materia, y los residuos enviados en todas direcciones‚ÄĚ, explic√≥ a la agencia informativa AFP Benoit Mours, del Centro Nacional de Investigaci√≥n Cient√≠fica franc√©s.

A continuaci√≥n revisaremos tres de los principales secretos “revelados”.

1- Una mina de oro cósmica

El universo había escondido hasta ahora su manera de producir los elementos pesados que lo componen, como el oro y el plomo.

Seg√ļn la teor√≠a generalmente admitida, el Big Bang, ocurrido hace 14.000 millones de a√Īos, desprendi√≥ en el universo un gas uniforme compuesto de elementos ligeros como el hidr√≥geno y el helio.

Los elementos un poco m√°s pesados como el hierro, el carbono y el ox√≠geno fueron fabricados en los n√ļcleos de las estrellas.

¬ŅY los m√°s pesados? “Por primera vez, tenemos una prueba inequ√≠voca de la existencia de una mina c√≥smica que forj√≥ alrededor de 10 masas terrestres de elementos pesados como el oro, el platino y el neodimio”, explic√≥ Mansi Kasliwal, del Instituto de Tecnolog√≠a de California.

Los cient√≠ficos ya hab√≠an teorizado sobre que la fusi√≥n de dos estrellas de neutrones o la explosi√≥n de una supernova pod√≠an ser la base de reacciones nucleares que llevaran a la formaci√≥n de n√ļcleos at√≥micos pesados, pero hasta ahora ninguna de estas ‘f√°bricas’ hab√≠a sido observada.

“El oro de su alianza procede probablemente de una fusi√≥n de estrellas de neutrones que tuvo lugar hace 5.000 millones de a√Īos”, explic√≥ a la AFP Patrick Sutton, responsable del equipo de f√≠sica gavitacional de la Universidad de Cardiff (Reino Unido).

2- La madre de las radiaciones misteriosas

Otro enigma resuelto es el del origen de los rayos gamma cortos. Los rayos gamma son fotones muy energéticos producidos en abundancia, sobre todo por reacciones nucleares.

Puesto que provienen de muy lejos, de centenares de millones de a√Īos luz, la energ√≠a emitida por el objeto celeste tiene que ser prodigiosa.

Solo 1,7 segundos después de que los centros estadounidense LIGO y europeo Virgo detectaran las ondas gravitacionales de las dos estrellas, el telescopio Fermi de la NASA captó rayos gamma cortos.

Los científicos concluyeron por lo tanto que la fusión de las dos estrellas de neutrones emitió a la vez rayos gamma cortos.

Y la simultaneidad de las dos recepciones demostraron que hace m√°s de 100 a√Īos, Albert Einstein acert√≥, cuando predijo que las ondas gravitacionales se propagan a la velocidad de los fotones, es decir, de las ondas luminosas.

3- La velocidad de la expansión del universo

El universo está en expansión. Si los científicos logran determinar a qué velocidad crece, también podrían definir cuánto tiempo necesitaría para retraerse totalmente, hasta el Big Bang.

Al utilizar las ondas gravitacionales detectadas en agosto, “obtuvimos un resultado (de esta velocidad) situado justo entre los dos valores obtenidos recientemente” por dos m√©todos diferentes, explic√≥ Bernard Schutz, otro especialista de la Universidad de Cardiff.

Una técnica de cálculo que, de confirmarse, podría poner a todo el mundo de acuerdo.

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