Tecnología
Telescopio espacial Hubble confirma efecto de lente gravitacional de Einstein
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Astrofísicos han podido confirmar, gracias al telescopio espacial Hubble, un corolario de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein enunciado hace más de un siglo, del que se pensaba que era imposible obtener una observación directa en estrellas lejanas.

Estos astrónomos pudieron ver, por primera vez, la luz de una estrella diferente al sol, deformada por la fuerza gravitacional de un objeto que pasa a proximidad.

Seg√ļn estos cient√≠ficos, cuyas observaciones se publicaron este mi√©rcoles en la revista estadounidense Science, este fen√≥meno, llamado “efecto de lente gravitacional”, abre una nueva ventana a la historia y a la evoluci√≥n de galaxias como la nuestra, la V√≠a L√°ctea.

“Einstein estar√≠a orgulloso. Una de sus principales previsiones ha superado con √©xito una prueba de observaci√≥n muy rigurosa”, se congratul√≥ Terry Oswalt, profesor de f√≠sica de la Universidad de aeron√°utica de Embry Riddle, en Maryland.

El efecto de lente gravitacional fue observado por primera vez en 1919 cuando, durante un eclipse total, la luz el sol se deformó y adoptó la forma de un círculo.

“Cuando un objeto pasa exactamente entre nosotros y una estrella, este efecto de lente forma un c√≠rculo perfecto de luz llamado el anillo de Einstein”, explic√≥ el profesor Oswalt.

Esta observaci√≥n fue entonces la primera prueba convincente de la teor√≠a de la relatividad general de Albert Einstein, seg√ļn la cual la gravedad es una fuerza fundamental que act√ļa sobre el espacio y el tiempo.

Sin embargo, Einstein consideraba que este efecto era imposible de observar en otras estrellas ya que estaban demasiado alejadas unas de otras.

En un art√≠culo publicado en 1936 en la misma revista Science, el f√≠sico alem√°n escrib√≠a “que por esta raz√≥n (la distancia entre estrellas) no hab√≠a esperanza de poder ver este fen√≥meno directamente”.

Einstein no pudo anticipar entonces la aparición del telescopio Hubble, en 2009, que revolucionó la astronomía al permitir la observación de estrellas y de galaxias muy lejanas.

Con la ayuda de Hubble, el equipo dirigido por Kailash Sahu, del “Space Telescope Science Institute” de Baltimore (este de Estados Unidos), pudo observar la luz de una estrella lejana desviada por una enana blanca, la “Stein 2051-B”.

Una enana blanca es una estrella que ha agotado su hidr√≥geno pero que sigue siendo masiva a pesar de su reducido tama√Īo.

Una nueva herramienta

Al menos el 97% de las estrellas que existen y han existido en nuestra galaxia, incluido el sol, son o se convertir√°n en enanas blancas, lo que nos informa a la vez sobre nuestro futuro y nuestro pasado, precisan estos expertos.

La amplitud de la desviación de la luz de una estrella depende directamente de la masa y de la gravedad ejercidas por la enana blanca.

La masa de Stein 2051-B representa unos dos tercios de la masa del sol.

Durante esta √ļltima observaci√≥n, el profesor Sahu y su equipo se dieron cuenta de que la estrella y la enana Stein 2051-B no estaban totalmente alineadas, lo que explicaba que el c√≠rculo de Einstein formado por la luz desviada fuera asim√©trico, permitiendo as√≠ calcular la masa de la enana blanca.

Para el profesor Oswalt, esta observaci√≥n es importante porque “procura una nueva herramienta para determinar la masa de objetos celestes, dif√≠cil de calcular de otra forma”.

Esta investigaci√≥n “resuelve tambi√©n un antiguo misterio sobre la masa y la composici√≥n de la enana blanca Stein 2051-B”, se√Īala.

Oswalt a√Īadi√≥ que “el equipo del profesor Sahu confirm√≥ igualmente las conclusiones del astrof√≠sico indio Subrahmanyan Chandrasekhar, premio N√≥bel de F√≠sica en 1983, por su teor√≠a sobre la relaci√≥n entre la masa y el radio de las enanas blancas”.

Gracias a este efecto de lente gravitacional, los astrónomos pudieron anunciar en 2016 haber observado por primera vez cuatro imágenes simultáneas de una misma supernova muy lejana.

En el caso de esta supernova, una estrella en el fin de su vida que explot√≥ hace m√°s de 9.000 millones de a√Īos, la masa de las galaxias circundantes hab√≠a deformado fuertemente el espacio-tiempo y desviado la luz.

URL CORTA: http://rbb.cl/h0zv
Tendencias Ahora