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Bal√≥n de f√ļtbol que estuvo en la tragedia del Challenger regresa al espacio 31 a√Īos despu√©s
Publicado por: Camilo Suazo
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El 28 de enero de 1986 despegó desde el Centro Espacial Kennedy de Florida el transbordador Challenger, cuyo principal objetivo era el de poner en órbita los satélites TDRS-B y SPARTAN-Halley, además de realizar otras tareas de investigación.

Uno de los astronautas de la misi√≥n era Ellison Onizuka, quien llevaba consigo un preciado recuerdo de su hija Janelle con la misi√≥n de dejarlo en el espacio: un bal√≥n de f√ļtbol.

Tal como recoge el medio Ars Technica, Janelle era amante de este deporte, por lo que su padre quer√≠a hacer esto como s√≠mbolo de su amor por la ni√Īa.

Tripulaci√≥n del transbordador espacial Challenger. Ellison Onizuka es el √ļltimo hacia la derecha
Tripulaci√≥n del transbordador espacial Challenger. Ellison Onizuka es el √ļltimo hacia la derecha

Lamentablemente, segundos después del lanzamiento, un chorro de fuego -junto con potentes gases incandescentes- hicieron contacto con las paredes del tanque de combustible, provocando que el transbordador se viera envuelto en una enorme bola de fuego, desintegrándose casi en su totalidad.

Los siete miembros de la tripulación perdieron la vida, y desde entonces es considerado como el peor accidente en la conquista del espacio.

Sorprendentemente, algunas pertenencias de Onizuka fueron recuperadas en el oc√©ano, entre las que se encontraba una bandera norteamericana y la pelota de f√ļtbol.

Desde entonces, √©sta permanec√≠a en exhibici√≥n en el colegio Clear Lake High School de Houston, Texas, en donde estudiaba la peque√Īa.

Hace s√≥lo unos d√≠as se cumpli√≥ el 31¬ļ aniversario del accidente, instancia en la que el astronauta Shane Kimbrough quiso rendir un homenaje Onizuka. A trav√©s de su cuenta de Twitter, Kimbrough public√≥ desde la Estaci√≥n Espacial Internacional de la NASA una imagen de la pelota… en el espacio.

“Esta pelota estaba en el Challenger aquel fat√≠dico d√≠a”, escribi√≥. “La llevaba Ellison Onizuka por su hija, una jugadora de f√ļtbol”, agreg√≥.

Mediante un comunicado publicado por la escuela, Jenelle Onizuka-Gillian, due√Īa original del bal√≥n, indic√≥ que la pelota de f√ļtbol “ha continuado de muchas maneras con la misi√≥n en la que mi padre se embarco a√Īos atr√°s”.

“Ha seguido viajando y explorando el espacio, al mismo tiempo que ha inspirado a muchos con su historia”, precis√≥. 31 a√Īos despu√©s, probablemente el cap√≠tulo m√°s importante entre un padre y su hija se cerr√≥ definitivamente.

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