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ExoMars: comienza la cuenta regresiva para que la sonda europea aterrice en Marte
Publicado por: Camilo Suazo
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Europa intentar√° durante este mi√©rcoles -por segunda vez- aterrizar en Marte, una operaci√≥n destinada a probar su capacidad de posar un aparato de manera segura en el planeta rojo, trece a√Īos despu√©s de las desventuras del peque√Īo Beagle 2.

En simultáneo, la sonda científica ruso-europea TGO debe ser colocada en órbita marciana, una operación delicada que necesita una gran precisión.

Hasta ahora sólo los estadounidenses lograron posar en Marte artefactos que lograron funcionar.

La sonda y el módulo de aterrizaje Schiaparelli constituyen el primer episodio de ExoMars, una ambiciosa misión científica ruso-europea que se divide en dos tiempos (2016 y 2020) y apunta a buscar indicios de una vida actual y pasada en Marte.

TGO (Trace Gas Orbiter) deber√° “olfatear” la atm√≥sfera marciana para detectar rastros de gases como el metano, que podr√≠a indicar la presencia de una forma de vida actual en el planeta.

“Por el momento todo va bien” para la sonda y para Schiaparelli que actualmente hiberna para ahorrar su energ√≠a, declar√≥ el martes por la noche a la AFP el responsable del m√≥dulo de aterrizaje, Thierry Blancquaert, presente en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), en Darmstadt (Alemania).

Cabe se√Īalar que el clima marciano no es el mejor precisamente. “Hay tormentas de polvo. Pero nada dram√°tico. No molesta. No es inquietante”, dijo.

Esta es la segunda vez que Europa se lanza a la conquista de Marte. En 2003, la sonda europea Mars Express hab√≠a largado el mini m√≥dulo Beagle 2, de concepci√≥n brit√°nica, pero nunca dio signos de vida. Se sabe desde 2015 que aterriz√≥, pero que estaba da√Īado.

Luego de un viaje juntos de siete meses, TGO y Schiaparelli se separaron el domingo.

A través de su cuenta oficial en Twitter, la Agencia Espacial Europea está compartiendo toda la información en tiempo real de la misión, detalles que puedes revisar a continuación. Iremos actualizando a medida que se desarrolle el aterrizaje.

#MarsExpress ha empezado a transmitir la grabaci√≥n del aterrizaje de @ESA_EDM. Incluso a la velocidad de la luz tomar√° 9 minutos y 47 segundos en llegar”

“@ESA_TGO deber√≠a estar lista para hablar con la Tierra, pero tenemos que esperar 1 hora para que emerjan por detr√°s de Marte. #ExoMars”

“La antena de #Cebreros espera la llamada de #MarsExpress que viene de m√°s all√° de las nubes. #ExoMars”

“El motor del @ESA_TGO se debe haber apagado tras haber desacelerado la nave a unos 5000km/h #ExoMars”

“@ESA_TGO ha perdido la se√Īal, pero esto es normal porque est√° detr√°s de Marte. El motor sigue en combusti√≥n. #ExoMars”

#MarsExpress ahora est√° apuntando su antena principal a la Tierra para mandar la grabaci√≥n de se√Īal de @ESA_EDM”

“Finalizada la transmisi√≥n planificada de @ESA_EDM. A√ļn sin se√Īal en #GMRT. Previsible por lo d√©bil de la se√Īal en #GMRT”

“Si todo va como lo previsto, @ESA_EDM deber√≠a haber apagado la radio tras el aterrizaje para preservar energ√≠a. #ExoMars”

“A√ļn esperamos por la se√Īal de confirmaci√≥n del aterrizaje en #Marte desde #GMRT. #ExoMars”

“La se√Īal de Marte demora 10 minutos en llegar a la Tierra, pero tenemos que esperar m√°s por las noticias”

“Ahora debemos esperar por los primeros indicios de que el descenso y aterrizaje hayan ocurrido.
Mant√©nganse a la espera. #ExoMars”

“Recuerda que la se√Īal tarda 9 minutos y 47 segundos en llegar a la Tierra, por lo que tenemos que esperar un poco para la confirmaci√≥n. #ExoMars”

“Seis minutos de terror”

El módulo de aterrizaje es una cápsula de 2,40 metros de diámetro que se parece un poco a una piscina hinchable para bebé.

Se despertar√° un poco m√°s de hora y media antes del aterrizaje. Sus numerosos captores comenzar√°n a registrar una serie de datos.

A las 14H42 GMT, a 120 km de la superficie, entrará en la atmósfera marciana a una velocidad de 21.000 km/h.

Seguir√°n luego seis peque√Īos “minutos de terror” como los llaman los ingenieros del espacio. Schiaparelli frenar√° primero gracias a un escudo t√©rmico y luego a un gran paraca√≠das. Hacia el final, nueve retrocohetes se activar√°n.

Cerca del suelo se cortar√°n sus motores. Schiaparelli tendr√° entonces una velocidad nula y har√° una peque√Īa ca√≠da libre de uno o dos metros.

El impacto final, a las 14H48 GMT ser√° amortiguado por una estructura especial destinada a proteger la sonda del aterrizaje.

¬ŅPero c√≥mo saber si todo funcion√≥? Un radiotelescopio indio ser√° el primero en intentar captar una se√Īal del m√≥dulo unos diez minutos despu√©s del impacto (el tiempo necesario para que la se√Īal llegue a la Tierra).

La sonda Mars Express, que contin√ļa activa, tambi√©n estar√° rastreando la se√Īal, mientras la sonda estadounidense MRO deber√° recolectar datos varias horas despu√©s del aterrizaje.

“Habr√° que esperar el paso de MRO para tener las telemedidas”. “Permitir√°n conocer el desempe√Īo tecnol√≥gico y los primeros resultados cient√≠ficos”, explic√≥ Blancquaert.

Schiaparelli debe posarse en el interior de una elipse de la llanura ecuatorial de Meridiani Planum, en la que ya aterrizó en 2004 el robot móvil estadounidense Opportunity.

El m√≥dulo est√° equipado de una peque√Īa estaci√≥n meteorol√≥gica que medir√° la presi√≥n, la temperatura, la velocidad del viento as√≠ como los campos el√©ctricos en la superficie de Marte.

La vida de Schiaparelli será corta: dos a ocho días ya que sólo tiene una batería que no es recargable.

Este miércoles será también un día crucial para la sonda TGO, que transporta cuatro instrumentos de los cuales dos fueron construidos por los rusos. La sonda debe frenar para ser captada por la atracción de Marte e ingresar en órbita. Comenzará su misión científica a principios de 2018.

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