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La misión ExoMars avanza sin problemas hacia Marte
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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El módulo europeo Schiaparelli continuaba este lunes su largo descenso hacia Marte, donde debe posarse el miércoles y demostrar así la capacidad de Europa de posar un módulo espacial en un planeta, un ejercicio sumamente difícil.

Por su parte, la sonda rusoeuropea TGO (Trace Gas Orbiter), de la cual se separ√≥ el m√≥dulo “Schiaparelli”, segu√≠a funcionando sin problemas, lo que hace esperar el √©xito de la misi√≥n ExoMars.

TGO cambió de trayectoria en la noche del domingo para alejarse de Marte tras haber lanzado el módulo, anunció el lunes la Agencia Espacial Europea.

Esta importante maniobra “transcurri√≥ como estaba previsto”, dijo en un tuit Micha Schmidt, director adjunto de vuelo de ExoMars en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), en Darmstadt (Alemania).

“La sonda TGO est√° bien y en ruta para el pr√≥ximo gran acontecimiento: su inserci√≥n en la √≥rbita de Marte”, agreg√≥.

TGO deb√≠a imperativamente concretar esa maniobra porque de lo contrario se hubiera estrellado contra Marte. Adem√°s est√° encargado de “olfatear”, a partir del inicio del 2018, la atm√≥sfera marciana para detectar rastros de gases como el metano, lo que podr√≠a indicar una forma de vida actual en el Planeta Rojo.

D. DUCROS / EUROPEAN SPACE AGENCY / AFP
D. DUCROS / EUROPEAN SPACE AGENCY / AFP

Tras un periplo de siete meses para llegar a Marte, Schiaparelli se separó como estaba planificado de la sonda ruso-europea TGO (Trace Gas Orbiter) hacia las 14H40 GMT del domingo.

“Ahora est√° en vigilia, para limitar el consumo el√©ctrico”, dijo a la AFP Richard Bessudo, del grupo aeroespacial franco-italiano Thales Alenia Space, que prepar√≥ el proyecto ExoMars.

“Schiaparelli se despertar√° quince minutos antes de entrar en la atm√≥sfera marciana”, agreg√≥ Bessudo.

Posarse en Marte es un desafío tecnológico para Europa que quiere probar que domina ese ejercicio. Hasta ahora sólo los estadounidenses lograron posar en Marte módulos que pudieron funcionar.

Se trata de la segunda vez que Europa intenta posar un m√≥dulo en Marte. Hace trece a√Īos, la sonda europea Mars Express hab√≠a lanzado el minim√≥dulo de aterrizaje Beagle 2, de concepci√≥n brit√°nica, que no dio nunca se√Īales de vida. Sin embargo, se sabe desde 2015 que Beagle 2 se pos√≥ efectivamente en Marte.

El gran salto de Schiaparelli es la primera etapa de ExoMars, una ambiciosa misión científica europeo-rusa en dos etapas (2016 y 2020) que apunta a buscar indicios de vida actual o remota en Marte.

En 2020, Europa y Rusia enviarán un robot que incorporará los desarrollos tecnológicos de Schiaparelli.

Este aparato va a efectuar perforaciones para seguir la b√ļsqueda de rastros de vida, esta vez centr√°ndose en la posibilidad de que el Planeta Rojo hubiera podido albergar bacterias.

Despegue del cohete que transporta a ExoMars (Marzo de 2016) | KIRILL KUDRYAVTSEV / AFP
Despegue del cohete que transporta a ExoMars (Marzo de 2016) | KIRILL KUDRYAVTSEV / AFP

TGO y Schiaparelli, bautizado en honor al astrónomo italiano del siglo XIX, han recorrido casi 500 millones de kilómetros desde su lanzamiento en el cohete Proton desde la plataforma de Baikonur, en Kazajistán.

El m√≥dulo es una c√°psula de 2m40 de di√°metro que se parece a una “piscina inflable para beb√©”, seg√ļn Michel Denis, director de vuelo de ExoMars.

El descenso de un millón de kilómetros de Schiaparelli durará tres días, pero sólo seis minutos entre el momento en el que entrará en la atmósfera marciana y su impacto en el suelo.

Para proteger al m√≥dulo, un “aerocasco” absorber√° y disipar√° el calor generado por la fricci√≥n atmosf√©rica en los primeros tres o cuatro minutos.

Al llegar a la altitud de 11 km y la velocidad de 1.700 km/h, abrirá un paracaídas supersónico, explicó la ESA.

Cuarenta segundos después, la velocidad se reducirá a 250 km/h. Desechará la parte delantera del casco, así como la mitad trasera con el paracaídas atado.

“Schiaparelli” activar√° entonces nueve propulsores de control de velocidad. Se mantendr√° brevemente a una altura de dos metros antes de cortar sus motores y caer sobre la superficie.

Schiaparelli debe posarse en la planicie ecuatorial de Meridiani Planum, la zona en la que se posó en 2004 el módulo estadounidense Opportunity.

El m√≥dulo estar√° equipado con una peque√Īa estaci√≥n meteorol√≥gica que medir√° la presi√≥n, la temperatura y la velocidad del viento, y tambi√©n los campos el√©ctricos que hay en la superficie de Marte.

Sin embargo, la vida de “Schiaparelli” ser√° corta y la sonda tendr√° entre dos y ocho d√≠as para cumplir su cometido, ya que s√≥lo tiene una bater√≠a que no es recargable.

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