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Dram√°tico final: odisea en el espacio de Rosetta terminar√° con suave impacto en cometa
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Un impacto controlado que la dejar√° posada para siempre sobre el cometa 67P pondr√° fin el pr√≥ximo viernes a doce a√Īos de odisea espacial de la sonda europea Rosetta.

La Agencia Espacial Europea (ESA) dar√° por concluida la misi√≥n no bien Rosetta aterrice en el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko (conocido como “Churi”), donde le espera, inerte, su robot de exploraci√≥n Philae.

La maniobra de aproximación comenzará el jueves a las 20H50 GMT, cuando el centro de control enviará desde la Tierra, a más de 700 millones de kilómetros de distancia, la instrucción a Rosetta de que comience su descenso.

Lo impactar√° el viernes hacia las 12H20 GMT a una velocidad de 90 cm/s -es decir la de una persona caminando- tras recorrer 19 km de distancia que la separan de este cometa de unos 4 km de di√°metro.

Aunque es posible que la sonda sufra da√Īos por el choque, “no se va a estrellar, se va a posar suavemente”, explic√≥ a la AFP Francis Rocard, responsable del programa espacial franc√©s CNES. “Tampoco va a deshacerse en mil pedazos”, aclara.

En el camino tomará fotografías y realizará observaciones -inéditas en un cometa a tan corta distancia- antes de aterrizar.

A los cient√≠ficos en Tierra les interesa especialmente obtener im√°genes de alta resoluci√≥n y datos sobre el polvo y los gases que desprende el 67P. Son importantes para seguir avanzando en la comprensi√≥n del proceso de formaci√≥n de los cometas y de nuestro Sistema Solar, seg√ļn la ESA.

En el cometa se encuentra Philae, el robot que se posó en noviembre de 2014 antes de enviar valiosas observaciones a la Tierra.

Philae está inerte desde que en julio de 2015 agotó por completo sus baterías, que no pudo recargar por estar sus paneles mal orientados en una grieta con escasa exposición solar.

Viaje eterno en el cometa

El cometa 67P se dirige actualmente hacia la √≥rbita de J√ļpiter. Seguir√° alej√°ndose del Sol en su trayectoria el√≠ptica, hasta unos 850 millones de kil√≥metros de distancia del astro rey.

Rosetta perderá por completo la capacidad para almacenar energía solar suficiente como para seguir operando sus instrumentos de observación y transmisión de datos a la Tierra por ondas de radio.

Por eso, la ESA decidi√≥ dar por concluida su misi√≥n. Cesar√° de emitir por completo, conforme a los tratados internacionales que rigen el espacio exterior, para evitar contaminarlo con se√Īales in√ļtiles que puedan interferir con otras misiones.

Al aterrizar en el cometa en 2014, Philae había rebotado dos veces en su superficie antes de quedar inmovilizado en un lugar obscuro.

Rosetta llegar√° a un lugar alejado de Philae, en una peque√Īa llanura rodeada de hoyos desde donde el cometa proyecta chorros de gas y polvo, que la sonda tambi√©n intentar√° observar en sus √ļltimos minutos de vida.

La ESA no descarta imprevistos en esta maniobra final, incluyendo la posibilidad de perder horas antes el contacto con Rosetta.

Tras cesar toda actividad de la sonda, los restos de Rosetta y Philae acompa√Īar√°n para siempre al cuerpo celeste, poniendo fin a una aventura sin precedentes en la historia de la conquista espacial.

Proyectada hace m√°s de 20 a√Īos, la misi√≥n permiti√≥ avances en la comprensi√≥n de la formaci√≥n del Sistema Solar desde su nacimiento, ya que se considera que los cometas son vestigios de su materia primitiva.

“Fue una misi√≥n cient√≠fica perfecta y una muy buena cosa para Europa”, dijo Jan Woerner, director general de la ESA.

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