Tecnología
La poderosa misión de la NASA que comenzó con un simple vaso de plástico
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

El invento de un aparato capaz de revelar el origen de la vida en nuestro Sistema Solar comenzó con un simple vasito de plástico desechable.

El mes pr√≥ximo, un aparato inspirado en un vaso descartable viajar√° al espacio a bordo de la primera misi√≥n rob√≥tica de Estados Unidos rumbo a un asteroide con el objetivo de recoger polvo estelar de miles de millones de a√Īos.

Esta misión de la Nasa se llama OSIRIS-REx y supone un costo de 800 millones de dólares.

La nave espacial no tripulada viajará con destino a un asteroide cercano a la Tierra llamado Bennu, para recolectar polvo espacial que podría revelar cómo material necesario para crear vida -como carbón y hielo- llegaron a nuestro planeta.

“Estamos en busca de muestras que daten del nacimiento de nuestro sistema solar”, dijo Dante Lauretta, el principal investigador de OSIRIS-REx junto con la Universidad de Arizona, en Tucson.

The OSIRIS-REx spacecraft sits on its workstand August 20, 2016 while an engineer checks the protective covering in a servicing building at Kennedy Space Center, Florida.    The OSIRIS-REx is scheduled to launch aboard an Atlas 5 rocket September 8, 2016 on its mission to the asteroid Bennu.         / AFP PHOTO / Bruce Weaver
Bruce Weaver | Agence France Presse

La nave, que pesa 2.087 kilos y tiene el tama√Īo de un veh√≠culo SUV, ser√° lanzada el 8 de septiembre abordo de un cohete Atlas V desde Cabo Ca√Īaveral, Florida. Reci√©n en 2023 retornar√° a Tierra con su tesoro de polvo espacial.

¬ŅEsparcir o recoger el polvo?

La nave no aterrizará sobre el asteroide, sino que chocará levemente contra él durante algunos segundos para recoger el polvo que será estudiado en la Tierra.

Pero el gran desafío de la misión es la gravedad cero. Ante su ausencia, el dispositivo podría esparcir el polvo en lugar de recolectarlo.

Este problema motiv√≥ hace a√Īos al ingeniero Jim Harris, de Lockheed Martin, a practicar una t√©cnica de aspiraci√≥n revertida en la entrada de su casa.

Colocó un vaso de plástico descartable boca abajo en el suelo, con agujeros estratégicamente ubicados. Luego utilizó un compresor de aire para soplar a través de la base del vaso.

La suciedad salió a través de los hoyos en el vaso y fue recolectada en un contenedor externo. Harris llamó a su invento TAGSAM.

“En los √ļltimos diez a√Īos se ha recorrido un largo camino, desde un vaso descartable en la entrada de una casa a lo que vemos ahora”, dijo Rich Kuhns, director del programa OSIRIS-REx, de la Lockheed Martin Space Systems en Denver.

Superar una misión de Japón

TAGSAM tiene el objetivo de volver a la Tierra con más material que el recolectado en una misión similar de la agencia japonesa de exploración espacial en 2003.

La misión Hayabusa enfrentó algunas dificultades e incluso hizo un aterrizaje forzoso en la superficie de su objetivo, pero logró regresar con poco menos de un miligramo de material del asteroide Itokawa en 2010.

La nave de la Nasa est√° dise√Īada para colectar al menos 60 gramos, pero las pruebas indican que tiene un promedio de 300 gramos de recolecci√≥n.

La muestra de polvo será tomada recién en julio de 2020 para que la nave tenga tiempo de estudiar de cerca al asteroide y que los científicos elijan la mejor región para la recolección, explica Gordon Johnston, encargado del programa OSIRIS-REx en la sede de la Nasa.

“Nos acercaremos a Bennu, lo mapearemos, lo orbitaremos, lo estudiaremos y elegiremos el lugar m√°s seguro y m√°s interesante cient√≠ficamente para recoger una muestra antes de ingresar e intentar tomar la muestra”, dijo Johnston.

El origen de la vida

“Tres cuartos de la muestra ser√°n apartados para futuros investigadores, para buscar respuestas a las interrogantes cient√≠ficas que a√ļn siquiera nos hemos planteado”, indic√≥.

La Nasa también prometió un 4% de la muestra a su mayor aliado en este esfuerzo, Canadá, y 0,5% a Japón.

La Nasa bas√≥ gran parte del dise√Īo del OSIRIS-REx en su misi√≥n Stardust de 1999, la cual regres√≥ a Tierra con material c√≥smico de la cola de un cometa distante.

“Stardust nos dijo mucho de los cometas, que se forman en la parte externa del Sistema Solar”, coment√≥ Lauretta.

La Nasa escogi√≥ Bennu de entre medio mill√≥n de asteroides conocidos en el Sistema Solar porque tiene el tama√Īo adecuado, es f√°cil de llegar y contiene polvo c√≥smico rico en carb√≥n de billones de a√Īos atr√°s, explic√≥ Christina Richey, cient√≠fica adjunta del programa OSIRIS-REx.

“Estamos hablando del inicio de la formaci√≥n de nuestro Sistema Solar. Tal vez de los precursores de la vida en la Tierra o en otro lugar”, observ√≥ la experta.

La roca espacial es m√°s alta que la torre Eiffel y pasa cerca de la Tierra cada seis a√Īos, orbitando al Sol casi a la misma distancia que la Tierra.

“Bennu es el asteroide m√°s estudiado pero a√ļn no ha sido visitado por una nave”, estim√≥ Richey.

URL CORTA: http://rbb.cl/ep14
Tendencias Ahora