Tecnología
Astronautas norteamericanos instalan un estacionamiento espacial en la ISS
Publicado por: Camilo Suazo
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Dos astronautas instalaron en la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS) durante una incursi√≥n al espacio el viernes un dispositivo que servir√° de “estacionamiento” a las naves privadas que viajen all√≠.

Los estadounidenses Jeff Williams, de 58 a√Īos, y Kate Rubins, de 37, comenzaron su expedici√≥n espacial temprano este viernes, conectando sus trajes espaciales a sus bater√≠as internas.

Se trata de la cuarta salida para Williams, quien pasó 19 horas en el espacio en la salida anterior, y la primera para Rubins, la duodécima mujer en realizar un paseo espacial.

Dos horas m√°s tarde hab√≠an concluido su misi√≥n: equipar el m√≥dulo “Harmony” de un nuevo puerto de amarre destinado a las naves privadas que llevar√°n a las futuras tripulaciones hacia el puesto orbital en los pr√≥ximos a√Īos. Luego, el equipo rob√≥tico de la ISS termin√≥ la instalaci√≥n, que ahora ya es permanente.

Pero la caminata espacial est√° lejos de terminar, pues se espera que dure un total de seis horas y media.

Resta conectar cables de electricidad y de transferencia de datos entre la ISS y lo que la NASA describi√≥ como “una metaf√≥rica puerta al futuro”.

El director de operaciones integradas de la ISS, Kenneth Todd, calific√≥ la instalaci√≥n como “un importante hito en el camino hacia el establecimiento de capacidad comercial” de la estaci√≥n.

El adaptador, una especie de anillo de un metro de profundidad por 1,6 metros de ancho, fue construido por Boeing. Fue enviado hasta allí el mes pasado en la cápsula Dragón de SpaceX.

Este es el primero de dos dispositivos de este tipo con que contará la estación. La instalación del segundo se prevé para 2018.

Ambos servirán para el estacionamiento de las naves CST-100 Starliner de Boeing y la Crew Dragon de SpaceX, la nueva generación de aparatos tripulados estadounidenses y la primera desde que finalizó el programa de transporte espacial en 2011, que llevarán astronautas a la ISS.

Este dispositivo permitir√° a las naves “estacionarse” autom√°ticamente, sin la ayuda del brazo rob√≥tico de la estaci√≥n, y adem√°s podr√°n conectarse a la ISS para compartir datos y electricidad.

Se prevé otra salida al espacio para el 1 de septiembre para retirar un radiador térmico defectuoso de la ISS.

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