Tecnología
Jueves 25 junio de 2020 | Publicado a las 14:04 · Actualizado a las 18:05
Investigadores chilenos crean dise√Īo de rack magn√©tico, producto vital para hacer test de Covid-19
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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La necesidad de contar con exámenes para detectar el coronavirus es primordial para detener su propagación. Sin embargo, a nivel mundial se está generando una escasez en los elementos para realizar los test, en este caso los racks magnéticos.

Para efectuar el test de diagnóstico mediante PCR para SARS-CoV2, se necesita realizar la extracción del material genético del virus. Para esto se utilizan kits comerciales que a través de columnas o beads magnéticos son capaces de purificar el ARN.

Con la pandemia mundial estos racks son muy escasos y de un alto costo (bordean $500.000 cada uno) y no todos los laboratorios disponen de ellos regularmente. A Chile, actualmente, solo han llegado kits a base de magnetos. Debido a esto es necesario contar con una solución para que los laboratorios que no tienen los racks puedan obtener uno rápidamente -considerando que están fuera de stock-, y a un menor costo.

El Dr. Fernando Bustos, profesor investigador del Instituto de Ciencias Biom√©dicas de la Facultad de Medicina de la U. Andr√©s Bello, junto ‚Äča Renato Galleguillos ‚Äčdel Center for development of theoretical and experimental particle physics (CTEPP) y de la Facultad de Ciencias Exactas de la UNAB, realiz√≥ un dise√Īo de estos racks magn√©ticos para el proceso de extracci√≥n de ARN en los test, el cual se entregar√° en forma gratuita para descarga e imprimir en cualquier impresora 3D disponible.

‚ÄúEn el caso particular de los kits en base a beads, para su uso necesitan de un soporte o rack de tubos con magnetos especiales que son capaces de atraer las beads que se unen al ARN del virus para su purificaci√≥n. Sin estos racks es imposible la utilizaci√≥n de estos kits‚ÄĚ, explica el Dr. Bustos.

Respecto a c√≥mo se gener√≥ est√° iniciativa, el investigador detalla que ‚Äúa mi regreso a Chile adquir√≠ una impresora 3D con esto en mente. Tratar de hacer prototipos de piezas y equipamiento de laboratorio a bajo costo y que pudieran ser distribuidos libremente. Exist√≠an algunos prototipos en l√≠nea, pero al imprimir nos percatamos que estos no cumpl√≠an su funci√≥n y no quedaban listos para su utilizaci√≥n, necesitaban un post-procesado”.

“Por esto Renato comenz√≥ desde 0 con un prototipo del rack y despu√©s de 2-3 iteraciones, se lleg√≥ al modelo final. Nos motiv√≥ el poder colaborar con el control de la pandemia con una soluci√≥n simple, f√°cil y de bajo costo. Sin la extracci√≥n de ARN no hay test, si no hay test, el Covid-19 no va a parar, hay que aislar a la gente contagiada y detener su avance‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

El dise√Īo creado por estos cient√≠ficos se liber√≥ a todos los directores t√©cnicos de la red de laboratorios universitarios para el diagn√≥stico de Covid-19, coordinado por el Ministerio de Ciencia, de Salud, y la comunidad cient√≠fica, que realizan diagn√≥stico en Chile. Adem√°s, ser√° subido a servidores p√ļblicos para que puedan ser utilizados libremente.

‚ÄúEl prototipo se encuentra terminado y funciona igual a los racks comerciales. Nos encontramos imprimiendo d√≠a y noche para poder tener el mayor n√ļmero de racks disponibles, para con la llegada de los imanes esta semana poder armarlos y distribuir‚ÄĚ, agrega Bustos.

Hasta el minuto se han confeccionado y distribuido 30 racks magn√©ticos para su uso tanto en laboratorios de la red de diagn√≥stico universitaria, como a hospitales p√ļblicos que no contaban con ellos.

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