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Domingo 11 agosto de 2019 | Publicado a las 11:51
Neuralink, el plan de Elon Musk para leer el cerebro "cosiendo" hilos microscópicos
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Fue el 17 de julio pasado el d√≠a en que Elon Musk dio a conocer su ambicioso proyecto para leer el cerebro “cosiendo” hilos microsc√≥picos.

Se trata de Neurolink, una startup que -de acuerdo al magnate- ha estado haciendo progresos en una interfaz que conecta el cerebro con computadoras.

“Podemos hacer una interfaz cerebro-m√°quina completa”, se√Īal√≥ Musk en aquella oportunidad junto a otros miembros de Neuralink. Seg√ļn agreg√≥, el proyecto puede ‚Äúlograr una especie de simbiosis con la Inteligencia Artificial‚ÄĚ.

¬ŅPero c√≥mo funciona este ambicioso plan? ¬ŅC√≥mo se gest√≥ la idea? ¬ŅQu√© es lo que busca Musk?

Neuralink
Neuralink

Lo primero que hay que tener en cuenta es que la compa√Ī√≠a fue fundada en julio de 2016 por el sudafricano junto a otros ocho socios, con el objetivo de desarrollar interfaces cerebro-computadora implantables.

Con una sede principal que está situada en San Francisco, sus investigadores comenzaron a realizar diversos estudios que se mantuvieron en secreto, dando a conocer muy poca información al respecto. Eso, hasta el evento de julio pasado.

En dicha presentaci√≥n, Neuralink mostr√≥ la primera versi√≥n de un min√ļsculo sensor que puede ser implantado en un cerebro a trav√©s de una peque√Īa incisi√≥n hecha por un robot especialmente construido para realizar esta tarea de alta precisi√≥n.

De acuerdo a Musk, se trata de mini electrodos, los cuales el robot “implanta delicadamente‚ÄĚ, destacando que puede haber miles de estos electrodos conectados a un cerebro. ‚ÄúEs algo que no ser√° estresante de colocar, que trabajar√° bien y no precisa conexiones f√≠sicas‚ÄĚ, asever√≥.

Captura | YouTube
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Tal como recoge el sitio especializado The Verge, el chip se comunicará por aire con una especie de audífono que envía información a una aplicación de smartphone.

Si bien suena a película de ciencia ficción, lo cierto es que Elon Musk ha demostrado no tener límites a la hora de llevar a cabo sus proyectos. Prueba de ello son sus empresas Tesla Motors (vehículos eléctricos) y SpaceX, con la cual pretende cumplir su gran anhelo de llevar al ser humano a Marte.

¬ŅPero qu√© es lo que busca Musk con Neuralink? En abril de 2017, el magnate afirm√≥ que la idea es crear dispositivos que ayuden a tratar serias enfermedades del cerebro a corto plazo, con el objetivo eventual de perfeccionamiento humano.

Durante este a√Īo, el sudafricano agreg√≥ que la meta es que instalar uno de estos implantes en el cerebro sea un procedimiento tan simple como una cirug√≠a l√°ser de la vista. En ese sentido, lo que quieren es que una persona con los implantes controle el tel√©fono con pensamientos. No obstante, precis√≥ que esta tecnolog√≠a puede ser eventualmente extendida a otros aparatos, como brazos rob√≥ticos.

Captura | YouTube
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‚ÄúTiene un potencial tremendo‚ÄĚ, dijo Musk. ‚ÄúEsperamos tenerlo en un paciente humano antes de que termine el pr√≥ximo a√Īo‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

En el futuro, los cient√≠ficos de Neuralink esperan usar un rayo l√°ser para atravesar el cr√°neo, en vez de perforar agujeros, seg√ļn dijeron en entrevistas con The New York Times.

Los primeros experimentos se realizar√°n con neurocient√≠ficos en la Universidad de Stanford, seg√ļn precisaron. “Esperamos tener esto en un paciente humano para fines del pr√≥ximo a√Īo”, dijo Musk.

Expertos llaman a la cautela

Los anuncios realizados por Neuralink han generado gran expectación alrededor de todo el mundo. No obstante, diversos expertos se han mostrado cautelosos sobre su visión de fusionar mentes con computación superpotente.

La descripci√≥n de Musk es ‚Äúrealmente una visi√≥n para un futuro muy lejano‚ÄĚ, afirm√≥ el profesor asistente de Ciencias Biol√≥gicas de la Universidad de California del Sur, Andrew Hires. ‚ÄúNo est√° claro que alg√ļn d√≠a lleguemos a este escenario‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

Por su parte, David Schneider, profesor del Centro para la Ciencia Neural de la Universidad de Nueva York, sostuvo que una limitación importante es que en el cerebro hay una serie de regiones que están conectadas con tareas de administración, mientras que los implantes solo se centran en las partes una por una.

‚ÄúTodo lo que hacemos, por simple que parezca, es una funci√≥n cerebral distribuida‚ÄĚ, dijo Schneider.

En tanto, Ramana Vinjamuri, profesor de ingenier√≠a en el Instituto de Tecnolog√≠a Stevens, declar√≥ que en Neuralink ‚Äúfueron lo suficientemente humildes como para aceptar que sus principales objetivos son las √°reas motoras‚ÄĚ.

‚ÄúMe alegra que hayan parado en este punto en vez de asegurar que van a leer las mentes, pensamientos y recuerdos. Si hubieran dicho eso, ahora mismo me estar√≠a riendo‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

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