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Jueves 25 abril de 2019 | Publicado a las 12:48 · Actualizado a las 12:53
Investigadores dise√Īan un implante cerebral que transforma los pensamientos en palabras
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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Un grupo de investigadores trabaja en un decodificador que convertir√° las se√Īales cerebrales en palabras y permitir√≠a hablar a las v√≠ctimas de un accidente cardiovascular o una par√°lisis, seg√ļn un estudio publicado el mi√©rcoles.

Estos cient√≠ficos inventaron un decodificador para reproducir palabras sint√©ticas por computadora, a partir de las se√Īales cerebrales que activan los movimientos correspondientes en la boca.

Presentado en la revista Nature, esta técnica está en sus primeros pasos y su implementación tardará.

Sin embargo, sus promotores esperan que alg√ļn d√≠a beneficie a pacientes que saben hablar pero que perdieron la capacidad.

“Nuestro objetivo a largo plazo es crear una t√©cnica para restablecer la comunicaci√≥n en pacientes que no pueden hablar, ya sea por problemas neurol√≥gicos como accidentes cerebrovasculares o enfermedades como ciertos tipos de c√°ncer”, dijo a la AFP uno de los autores del estudio, Edward Chang, de la Universidad California (UCSF), en San Francisco.

Gopala Anumanchipalli, PhD, sosteniendo un conjunto de electrodos intracraneales del tipo usado para registrar la actividad cerebral en el estudio | UCSF
Gopala Anumanchipalli, PhD, sosteniendo un conjunto de electrodos intracraneales del tipo usado para registrar la actividad cerebral en el estudio | UCSF

Ya hay dispositivos que ayudan a estos pacientes a componer palabras letra por letra mediante movimientos de los ojos o la cabeza.

Pero aunque mejoran la calidad de vida, estos sistemas son lentos y sirven para producir unas 10 palabras por minuto, en vez de las 150 cuando se est√° en facultades.

De ahí la idea de los científicos de ir a buscar directamente las palabras a su fuente, el cerebro.

Llevaron a cabo un experimento con cinco pacientes tratados por epilepsia a los que colocaron electrodos en los cerebros.

Los investigadores primero pidieron a estos pacientes que leyeran en voz alta algunas oraciones predefinidas. El objetivo: identificar, gracias a los electrodos, las se√Īales cerebrales responsables de la articulaci√≥n de las palabras.

Luego, decodificaron estas se√Īales asociando los movimientos necesarios para la pronunciaci√≥n, en las mand√≠bulas, la lengua, los labios o la laringe. Finalmente, sobre la base de estos movimientos, reprodujeron dichas oraciones por computadora.

Todas en ingl√©s, estas oraciones eran de construcci√≥n simple. Por ejemplo, “La prueba que est√°s buscando no se puede encontrar en los libros”.

Las grabaciones difundidas por los científicos son asombrosas: si bien la voz sintética se come ciertas palabras, otras son claramente comprensibles.

“Las se√Īales cerebrales relacionadas con los movimientos del habla son en parte comunes a todos los individuos”, dijo Edward Chang.

Seg√ļn √©l, “alg√ļn d√≠a ser√° posible que un decodificador configurado en una persona sea usado por un paciente que no puede hablar, que podr√° controlarlo gracias a su propia actividad cerebral”.

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