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Ingeniosa técnica con avatares virtuales ayudan a esquizofrénicos a enfrentar sus "voces"
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Agence France-Presse
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“¬°No vales nada!”, lanza un hombre virtual en la pantalla. “¬ŅPuedes irte, por favor?”, le responde una mujer sentada frente al ordenador. Para ayudar a los esquizofr√©nicos a combatir las “voces” que escuchan, un equipo de investigadores dise√Ī√≥ avatares digitales para personficiarlas.

En un primer momento t√≠mida, la voz de la paciente va ganando firmeza: “¬°No te escuchar√© m√°s!”. Este “di√°logo” forma parte de un tratamiento innovador puesto a punto por investigadores ingleses y cuyos primeros resultados presentan este viernes en la revista The Lancet Psychiatry.

En total, 75 pacientes siguieron esta terapia durante un ensayo de tres meses, compagin√°ndola con sus medicamentos.

Seg√ļn los autores de los trabajos, siete de los pacientes “dejaron de o√≠r completamente las voces”, mientras que solo dejaron de o√≠rlas dos pacientes de otro grupo de 75 personas que recibieron consejos m√©dicos en lugar de la terapia basada en avatares.

Alrededor de dos tercios de los esquizofr√©nicos escuchan voces imaginarias que, a menudo, los insultan o los amenazan, seg√ļn el autor principal del estudio, Tom Craig, del King’s College de Londres.

En la mayor√≠a de los casos, los medicamentos reducen los s√≠ntomas pero un cuarto de los pacientes sigue oyendo esas voces, subraya el estudio. Es lo que le ocurr√≠a a las 150 personas que participaron en el estudio, y que viven con tres o cuatro “voces” de media.

Los avatares permiten materializar esas voces amenazadores para que los pacientes las enfrenten y las dominen
, destacan los autores del estudio.

Gracias a las indicaciones de los pacientes, se pudieron recrear por ordenador el tono de la voz que los atormenta y el rostro al que la asocian.

A continuación, los participantes se someten a sesiones de 50 minutos en las que se enfrentan a ese avatar, presentado en un ordenador. Desde otra habitación, un terapeuta los guía con un micrófono, además de darle voz al avatar y hacer que este se dirija al paciente.

El objetivo es que, al final de la terapia, el paciente gane confianza y firmeza y que el avatar pierda terreno.

“Pasamos de algo muy espantoso a algo que est√° bajo el control de la persona”, afirma Craig.

Expertos independientes consideraron que esos trabajos son prometedores, pero matizaron que se necesitarán otros ensayos para confirmar la eficacia y definir el tipo de paciente que encajaría con esta terapia.

La esquizofrenia afecta a unos 20 millones de personas en todo el mundo, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS).

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