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Inaugurar√°n en Alemania el superl√°ser de rayos X m√°s potente del mundo
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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El mayor láser en el dominio de los rayos X del mundo, el European XFEL, será inaugurado el viernes en Alemania con la misión de analizar la materia a escala atómica y permitir avances sobre todo en medicina y biología.

Este equipamiento puntero, fruto de una colaboraci√≥n entre 11 pa√≠ses, en especial Alemania y Rusia, pero tambi√©n Francia y Espa√Īa, se extiende a lo largo de 3,4 km en los alrededores de Hamburgo (norte).

“Es la mayor y m√°s potente fuente de rayos X fabricada por el hombre en el mundo”, declar√≥ a la agencia informativa AFP Olivier Napoly, del Comisionado de la Energ√≠a At√≥mica franc√©s, que particip√≥ en su construcci√≥n.

El L√°ser Europeo de Electrones Libres y Rayos X (XFEL, por sus siglas en ingl√©s) comprende varios t√ļneles subterr√°neos, de los cuales uno, con una profundidad de 38 metros, alberga un acelerador lineal de electrones que mide 1,7 km, y que permitir√° que √©stos generen una energ√≠a de entre 10.000 millones y 17.500 millones de electronvoltios (V).

Este láser X podrá producir hasta 27.000 flashes de rayos X por segundo, un enorme salto comparado con los 120 emitidos por el láser estadounidense LCLS, de Stanford, y los 60 generados por el SACLA de Japón.

Tendr√° adem√°s “el mayor promedio de brillo en el mundo”, declar√≥ Robert Feidenhans’l, presidente del Consejo de administraci√≥n del European XFEL.

Uno de los t√ļneles en los que est√° el l√°ser | Agence France-Presse
Uno de los t√ļneles en los que est√° el l√°ser | Agence France-Presse

Se trata del n√ļmero de fotones (part√≠cula de luz) generados a una determinada longitud de onda. “En su punto √°lgido, el brillo del XFEL ser√° mil millones de veces mayor que el de los sincrotrones, las mejores fuentes de rayos X convencionales”, aseguran sus responsables.

“Permitir√° ver los detalles m√°s peque√Īos y procesos jam√°s observados en el nanomundo”, agreg√≥ Feidenhans’l. Sus aplicaciones abarcar√°n desde la medicina y la biolog√≠a hasta la qu√≠mica y la ciencia de los materiales.

Por ejemplo, los cient√≠ficos podr√°n “observar en detalle los virus a escala at√≥mica, descifrar la composici√≥n molecular de las c√©lulas, tomar im√°genes en tres dimensiones del nanomundo y estudiar los procedimientos similares a los que se producen en el interior de los planetas”, subrayaron los responsables.

1.500 millones de euros

Como la duraci√≥n de los flashes es extremadamente corta, los investigadores podr√°n tambi√©n realizar “filmes” de procesos ultrarr√°pidos, como las reacciones qu√≠micas y los cambios en las biomol√©culas de los seres vivos.

El European XFEL es el resultado de un acuerdo alcanzado en 2009 entre once países y fue promovido por el centro de investigación alemán DESY, de Hamburgo.

La construcci√≥n tuvo un coste de unos 1.500 millones de euros (1.800 millones de d√≥lares), financiados en un 57% por Alemania, 26% por Rusia, mientras que los otros pa√≠ses (Francia, Espa√Īa, Italia, Suiza, Dinamarca, Hungr√≠a, Polonia, Eslovaquia, Suecia) participaron entre 1 y 3%, cada uno. Reino Unido prometi√≥ sumarse pr√≥ximamente al proyecto.

Los cient√≠ficos compiten para ser los primeros en experimentar con este equipamiento, cuya potencia aumentar√° de forma progresiva tras su inauguraci√≥n. “Hay una gran competencia entre los investigadores para obtener tiempo de haces”, indic√≥ Feidenhans’l.

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