Blogs
¬ŅEs verdad que se puede viajar a Miami sin hablar ingl√©s?
Publicado por: Francisca Rivas
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

A mediados de marzo tuve que ir a Miami, ciudad ubicada en el sureste de Florida, en Estados Unidos, por un viaje de trabajo. Nunca antes había estado un país de habla inglesa -la verdad es que ésta era la segunda vez en mi vida que iba al extranjero-, por lo que no sabía qué esperar.

En lo personal, considero que entiendo ingl√©s bastante bien, pues cada a√Īo leo alrededor de 40 libros en ese idioma, y puedo ver pel√≠culas y series de televisi√≥n en esa lengua sin ninguna necesidad de subt√≠tulos.

Sin embargo, tampoco soy tan ilusa como para creer que eso es suficiente para ser experta: seguro que leer y ver TV no ser√≠a lo mismo que estar en Estados Unidos y tener conversar con gente real, ¬Ņno? Y yo siempre he aprendido el idioma de forma autodidacta, nunca he tomado cursos para ello. Eso me preocupaba un poco.

Por otra parte, tambi√©n hab√≠a le√≠do mucho en redes sociales que en Miami hay tantos latinos, que no es necesario hablar espa√Īol, entonces puede que al final ni siquiera necesitara el ingl√©s.

As√≠, me surgi√≥ la gran duda: ¬Ņrealmente necesitar√© hablar ingl√©s para estar en Miami o no me har√° falta?

Cuento corto, llegu√© a Miami y tuve que hacer los tr√°mites en el aeropuerto para ingresar al pa√≠s. ¬ŅCon qu√© me encontr√©? Pues con que la mayor√≠a de los funcionarios con los que me toc√≥ tratar en el recinto hablaban espa√Īol.

No eran todos, pero digamos que de cada tres, sólo uno no era latino.

En ese momento, pens√© que a lo mejor s√≥lo hab√≠a tenido suerte, que en la ciudad pod√≠a ser diferente… Me equivocaba.

¬ŅEs verdad que se puede viajar a Miami sin hablar ingl√©s?
Aeropuerto de Miami | Francisca Rivas (c)

Cuando llegu√© al hotel -me hosped√© en el W de Brickell avenue- el funcionario que me atendi√≥ era un chico joven que comenz√≥ en hablarme en ingl√©s, hasta que tuve que pasarle mi pasaporte y vio que yo ven√≠a de Chile. A partir de ese momento, me explic√≥ todo en espa√Īol.

Aprovechando la oportunidad, le coment√© que hasta el momento no hab√≠a tenido que hablar en ingl√©s, para ver qu√© me contestaba. Por toda respuesta, me dijo “Bueno, est√°s en Miami…”, como si fuera algo obvio. As√≠ que ah√≠ me qued√≥ claro. Y durante mi estad√≠a en el lugar, segu√≠ hablando con todos en espa√Īol, pues buena parte del personal all√≠ era de origen latino.

En el resto del viaje, alrededor del 70% del tiempo no necesité hablar en inglés.

Debo aclarar que no visité tantas zonas turísticas porque estaba ahí por trabajo. Pero el tiempo que tuve libre lo invertí mayoritariamente en recorrer tiendas y hacer compras en dos zonas de la ciudad: el centro y el Dolphin mall. Además, fui a un club nocturno y probé varias formas de transporte que ofrece la urbe.

En el centro de la ciudad y malls

¬ŅEs verdad que se puede viajar a Miami sin hablar ingl√©s?
Dolphin mall en Miami | Francisca Rivas (c)

En el caso del Dolphin mall, que es uno de los centros comerciales más populares de la ciudad, me sentía como si estuviera en Buenos Aires en vez de Miami: estaba completamente lleno de turistas argentinos. Había más ciudadanos argentinos que de ninguna otra nacionalidad.

En lo que respecta a las tiendas del recinto, en su mayor√≠a ten√≠an al menos un funcionario que hablaba espa√Īol. Y varios de los que eran gringos hac√≠an el intento de comunicarse conmigo en spanglish.

En tanto, en las tiendas del centro de la ciudad me encontr√© con un poco m√°s de variedad. All√≠ s√≠ hab√≠a locales donde s√≥lo atend√≠an estadounidenses en ingl√©s, pero esto tampoco fue un problema, porque en muchos casos ni siquiera era necesario hablar. Simplemente eleg√≠a lo que quer√≠a comprar y pasaba por la caja. Lo √ļnico que le dec√≠a al cajero o cajera era “thank you”. No hab√≠a ninguna otra conversaci√≥n.

En el centro tambi√©n fue donde not√© la gran cantidad de latinos que hay en Miami, pues en todas las calles me topaba con gente que iba conversando en espa√Īol con alguien m√°s, y se notaba que no eran turistas, sino que residentes.

En el club nocturno al que fui en South Beach tampoco tuve problemas: uno de los camareros hablaba espa√Īol y √©l fue el encargado de atendernos. Supongo que esta situaci√≥n se repetir√° en muchos otros locales similares, dado el car√°cter tur√≠stico de la ciudad. Ser√≠a p√©sima idea para el negocio no tener a nadie que hable espa√Īol, con todos los visitantes latinos que llegan.

El mejor transporte para latinos

¬ŅEs verdad que se puede viajar a Miami sin hablar ingl√©s?
Southbeachcars en Flickr (cc)

Finalmente, en cuanto a transporte, probé cuatro medios: Uber, taxi, Metrorail (uno de los dos trenes urbanos) y trolley.

La forma m√°s popular para moverse all√° es Uber, y el chofer que me toc√≥ era latino. Desconozco si esto se repetir√° con el resto, pero el conductor del taxi al que me sub√≠ tambi√©n hablaba espa√Īol.

En el Metrorail no me top√© con ning√ļn funcionario que hablara espa√Īol y la mayor√≠a de los pasajeros eran de raza negra y s√≥lo se comunicaban en ingl√©s (me llam√≥ mucho la atenci√≥n esta segregaci√≥n), as√≠ que a menos que tengas absolutamente claro en qu√© estaci√≥n tienes que bajarte, te recomendar√≠a no usarlo porque podr√≠as perderte (a m√≠ me pas√≥…).

A esto se suma que el pasaje tienes que comprarlo en unas máquinas que hay en las estaciones, que son muy difíciles de comprender.

En cuando al trolley, esta es tu mejor opción si eres chileno y tienes bajo presupuesto, por dos razones: primero, se trata de buses gratuitos que tienen paradas establecidas, así que sólo debes preocuparte por saber de antemano en cuál debes bajarte, y segundo, lo utilizan casi puros latinos.

En los dos buses a los que me sub√≠, jam√°s escuch√© a nadie conversar en ingl√©s. Desde los choferes hasta los pasajeros, casi todos eran de Latinoam√©rica y hablaban espa√Īol. Esto tambi√©n significa que puedes pedirles ayuda si andas perdido (tambi√©n me pas√≥…).

La conclusi√≥n que sac√≥ de esta experiencia es que si vas a Miami, es recomendable que sepas ingl√©s muy b√°sico, pero tampoco necesario. Si s√≥lo hablas espa√Īol, sobrevivir√°s.

Tendencias Ahora