Artes y Cultura
Un veterano de tres guerras: notable testimonio con 17 ediciones con muchos errores
Publicado por: Ezio Mosciatti
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Las memorias -o recuerdos- de Jos√© Miguel Varela son una joya. Un raro testimonio de un actor relevante de hechos fundamentales en la Historia de Chile, como son la Guerra del Pac√≠fico, la ‚ÄúPacificaci√≥n‚ÄĚ de la Araucan√≠a y la Guerra Civil de 1891, adem√°s de la Celebraci√≥n del Primer Centenario de la Independencia.

El libro, muy bien escrito (mérito de Varela como de Guillermo Parvex, que rescató sus apuntes), presenta una mirada humana y honesta de alguien que, siendo abogado, se presentó como voluntario para ir al luchar por su país, participando, entre otras, en la Batalla de Chorrillos y en la de Miraflores, siendo de los primeros chilenos en entrar a Lima.

Varela da una mirada personal, directa, clara, llena de detalles que van mostrando aspectos de la vida cotidiana y las ciudades de aquella época que nos permiten entender mejor cómo era la vida en ese entonces.

Sus descripciones de los ataques, junto a su caballo ‚ÄúCarboncillo‚ÄĚ, muestran la brutalidad de la guerra. Y ello lo logra no con descripciones macabras o sensacionalistas, sino describiendo sus sensaciones f√≠sicas, sus tensiones, sus miedos, c√≥mo quedaban -√©l y Carboncillo- despu√©s de los violentos enfrentamientos, los campos de batalla llenos de muertos y de heridos, o el arduo trabajo de m√©dicos y enfermeros.

Varela expresa claro sus puntos de vista, sin evitar cr√≠ticas a su propio bando, o a sus propios errores u omisiones. En este sentido, ‚ÄúUn veterano de tres guerras‚ÄĚ es un canto a la vida, a la perseverancia, al ponerse una y otra vez en pie (√©l era hu√©rfano de padre y madre) con un sentido profundo de bien com√ļn y de agradecimiento.

Con todo, Jos√© Miguel Varela muestra una vida ejemplar, incluso estando a cargo de seleccionar los libros requisados por Chile a Per√ļ despu√©s de su derrota (y que han sido devueltos casi en su totalidad, los √ļltimos durante el actual gobierno), por poner un ejemplo (Expone su pensamiento al respecto, lo que era la pr√°ctica en esa √©poca y c√≥mo hizo su trabajo, con muchos detalles).

‚ÄúUn veterano de tres guerras‚ÄĚ debiera ser un texto de referencia en colegios de pa√≠s, una fuente importante de discusi√≥n, identidad y memoria. M√°s con las excelentes fotograf√≠as que lo complementan (que bien podr√≠an completarse con m√°s im√°genes, planos de las batallas, etc).

Un punto negro: despu√©s de tantas ediciones (13 a enero de 2017), es poco presentable que el libro siga teniendo tantos errores, como por ejemplo ‚ÄúNos acercamos para ver que se trataba y al alumbrar de cerca…‚ÄĚ (pp 254), o ‚ÄúY as√≠, en mis d√≠as de franco, fue conociendo cada vez…‚ÄĚ (pp 201). Son errores -y negligencia- que ni Jos√© Miguel Varela ni este libro se merecen.

URL CORTA: http://rbb.cl/gwma
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