Artes y Cultura
Viernes 13 marzo de 2020 | Publicado a las 10:30
"Va a desaparecer": la lucha de la comunidad yag√°n por no perder su lengua ni sus tradiciones
Por Emilio Contreras
La información es de Agence France-Presse
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Eugenio Calder√≥n se calza sus botas de hule amarillas y se dispone a recoger su red de pesca del Canal Beagle, en el extremo sur de Chile. A los 71 a√Īos, es uno de los √ļltimos ind√≠genas yaganes, que luchan por sobrevivir en los inh√≥spitos parajes del llamado fin del mundo.

Es hijo de Cristina Calder√≥n, quien a sus 92 a√Īos es la √ļltima hablante nativa yag√°n. √Čl, sin embargo, prefiri√≥ no tomar el relevo.

“No quise aprender nunca (el idioma) porque se re√≠a la gente”, relata Eugenio a la AFP desde su casa en la Villa Ukika, un peque√Īo poblado mayoritariamente yag√°n en las afueras de Puerto Williams, con una privilegiada vista sobre la cordillera de Darwin.

yagan
Eugenio Calderon | Agence France Presse

“Ingl√©s me hubiera gustado aprender, porque es el idioma internacional y me hubiera permitido ser gu√≠a (tur√≠stico)”, agrega este hombre que a√ļn recuerda las burlas que recib√≠a cuando de ni√Īo pronunciaba algunas palabras en su lengua originaria.

Esa amarga experiencia lo llevó a alejarse de su cultura, tal como le ocurrió a varias generaciones de yaganes.

Pese a ello, Eugenio mantiene la conexi√≥n de sus antepasados con el mar. Con un peque√Īo bote de madera navega por el canal de Beagle y pesca para alimentarse.

Desde aquí mira con desesperanza el futuro de su comunidad.

“Para m√≠ va a desaparecer, porque en estos momentos hay ni√Īos que quieren aprender el idioma, pero despu√©s ya cuando son jovencitos pienso yo que se van a sentir como medio avergonzados”, dice.

Puerto Williams | Agence France Presse
Puerto Williams | Agence France Presse

Considerados los habitantes m√°s australes del planeta tras poblar hace m√°s de 6.000 a√Īos el Cabo de Hornos y la Isla Grande de Tierra del Fuego, en el extremo sur del continente americano, los yaganes fueron un grupo n√≥mada de expertos navegantes.

Vestidos con pieles de lobo marino y alimentándose de los recursos que extraían del mar, navegando sobre canoas confeccionadas con cortezas, su población alcanzó los 3.500 indígenas.

Pero el impacto de la llegada a sus tierras de los europeos en el siglo XIX -que conllevó una serie de enfermedades- y el posterior establecimiento del Estado chileno en su territorio hizo que en pocas décadas la comunidad se redujera a unas 200 personas. Desde hace décadas dejaron atrás la navegación en canoas.

Agence France Presse.
Agence France Presse.

La batalla por el idioma

Con una salud muy deteriorada en los √ļltimos a√Īos, la eventual muerte de Cristina Calder√≥n amenaza con hacer desaparecer una parte importante de la cultura de los pueblos originarios chilenos, enterrando el idioma yag√°n, un lenguaje no escrito y mel√≥dico.

En vista de esta potencial pérdida irreparable, un grupo de jóvenes se han abocado a transmitir las nociones básicas que tienen de la lengua a las nuevas generaciones. Entre ellos se cuenta una de las nietas de Cristina, a quien la anciana traspasó parte del conocimiento de su lengua.

“Se est√° haciendo un trabajo frente al rescate de la lengua (…) Hay una nueva generaci√≥n que tiene un apego tremendo a su territorio”, dice a la AFP David Alday, representante de la comunidad yag√°n y parte del grupo que trabaja en la recuperaci√≥n de su lengua.

Adem√°s del idioma, las nuevas generaciones aspiran a lograr mayores grados de autonom√≠a y a defender su territorio. Hace un a√Īo consiguieron su primera victoria al paralizar cuatro concesiones entregadas a empresas salmoneras que quer√≠an instalarse en la zona.

“Nosotros no √≠bamos a permitir el atropello a nosotros ni menos a la naturaleza; a nuestro mar, que es el gran tesoro que tenemos”, afirma Alday.

Agence France Presse
Agence France Presse

El gobierno, por su parte, restituy√≥ recientemente varias piezas patrimoniales a los yag√°n que permanec√≠an desde hace 100 a√Īos en un museo de Santiago.

“Tenemos una deuda con los pueblos originales”, reconoci√≥ la ministra de Cultura chilena, Consuelo Vald√©s, a la AFP, tras restituir objetos como una m√°scara de cuero ceremonial o una r√©plica de canoa de corteza, que quedaron al resguardo del Museo Antropol√≥gico Mart√≠n Gusinde de Puerto Williams, ubicado en la orilla sur del canal del Beagle.

“Una manera de traerles su cultura perdida es venir aqu√≠ y traer objetos que para ellos son muy significativos”, afirma la ministra.

Alejados de la pesca hace ya unas dos generaciones, los yaganes se dedican en la actualidad en su mayoría a las artesanías o a realizar trabajos ocasionales en la construcción, el turismo, servicios de hogar y restaurantes.

La abuela Cristina confecciona canastos de juncos siguiendo las tradiciones ancestrales, adem√°s de r√©plicas de las canoas que usaban sus antepasados y tejidos de lana, que vende en un peque√Īo negocio levantado al frente de su modesta vivienda en la Villa Ukika.

“Veo un futuro muy bueno y potente para la comunidad, ya hemos logrado revertir decisiones de las autoridades”, afirma con esperanza David Alday.

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