Artes y Cultura
Jueves 26 diciembre de 2019 | Publicado a las 11:07 · Actualizado a las 15:30
Adiós al Newseum: museo de la prensa cerrará sus puertas por falta de financiamiento
Por Emilio Contreras
La información es de Agence France-Presse
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A solo unos pasos del Capitolio de Estados Unidos, la brillante estructura de vidrio y acero del Newseum ha sido durante más de una década un símbolo para la prensa y la libre expresión.

Pero en un reflejo de los problemas que enfrenta la industria de los medios de comunicación de Estados Unidos -en una continua lucha financiera y bajo el ataque de líderes políticos- el Newseum cerrará sus puertas el 31 de diciembre.

El museo, con exhibiciones que recorren desde los ataques del 11 de septiembre hasta el Muro de Berl√≠n, as√≠ como un despliegue de portadas de diarios de todo el mundo, anunci√≥ a principios de este a√Īo que vender√≠a su edificio dise√Īado por el arquitecto James Polshek a la Universidad Johns Hopkins por 372 millones de d√≥lares.

Antena de TV que alguna vez estuvo encima de la torre norte del World Trade Center, antes del 9/11 | AFP
Antena de TV que alguna vez estuvo encima de la torre norte del World Trade Center, antes del 9/11 | AFP

La organizaci√≥n sin fines de lucro The Freedom Forum, creada por el fundador de USA Today, Al Neuharth, se ha comprometido a continuar su misi√≥n de educar al p√ļblico sobre la importancia de una prensa libre, pero no ha indicado si abrir√° un nuevo espacio de exhibici√≥n p√ļblico.

“El futuro del Newseum es incierto en estos momentos”, dijo la vocera Sonya Gavankar.

“Nos llevar√° al menos seis meses desinstalar las exhibiciones y trasladarlas a nuestras instalaciones de archivo”, dijo. “Una vez que se complete el proceso, comenzaremos a ver qu√© nos depara el futuro”, agreg√≥.

newseum
Agence France Presse

El siguiente paso podría ser otro museo, exhibiciones itinerantes o simplemente una presencia en línea que relacione la importancia del periodismo y la prensa libre.

El primer Newseum se inauguró en 1997 en Arlington, Virginia, y en 2008 se mudó a un edificio de 450 millones de dólares con un atrio de siete pisos entre el Capitolio y la Casa Blanca.

Durante dos décadas, el museo ha recibido a unos 10 millones de visitantes y ha acogido cientos de eventos y conferencias en los medios.

Agence France Presse
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Pero con un precio de entrada superior a los 20 dólares ($14.922 pesos chilenos) en una ciudad con museos de clase mundial gratuitos, el Newseum tuvo dificultades para mantenerse en pie.

“El Newseum tuvo un rol encomiable en recordar a millones de visitantes que la historia del periodismo est√° llena de glorias pero tambi√©n de chapuzas, que la informaci√≥n puede ser liberadora y la desinformaci√≥n, represiva, y que la libertad de prensa est√° siempre bajo amenaza”, escribi√≥ Michael Hiltzik en el Los Angeles Times.

“Pero aparentemente no hubo suficientes visitantes, o fan√°ticos o admiradores, para mantenerlo a flote”, agreg√≥.

Una crisis que se ahonda en la prensa

El destino del Newseum refleja un sector envuelto en una crisis cada vez m√°s profunda.

Miles de peri√≥dicos estadounidenses han cerrado en medio de problemas financieros. El empleo en las redacciones ha ca√≠do alrededor de un 25% en la √ļltima d√©cada en todos los medios. Esta cifra es de casi la mitad en el sector de los peri√≥dicos, seg√ļn el Pew Research Center.

Agence France Presse
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La confianza en los medios tambi√©n se ha ido erosionando. Seg√ļn un sondeo de Gallup publicada en septiembre, alrededor de cuatro de cada 10 adultos estadounidenses conf√≠an “mucho” o “bastante” en los peri√≥dicos, la televisi√≥n y la radio, comparado con un 70% en la d√©cada de 1970.

Adiós a la experiencia

Los visitantes del Newseum en sus √ļltimos d√≠as aseguraron que extra√Īar√°n el lugar.

Cathy Cawley de Ashland, Virginia, dijo que hab√≠a querido ver el Newseum por segunda vez antes de que cerrara, por sus exhibiciones “expansivas y hermosas”.

“Estaba mirando la pared que muestra la exhibici√≥n sobre periodistas asesinados en acci√≥n, y me hace darme cuenta de lo importante que es una prensa libre”, dijo.

Agence France Presse.
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Julia Greenwald, que ense√Īa ingl√©s en un colegio en Washington, trajo a un grupo de estudiantes de primaria y secundaria antes del cierre de Newseum.

“Es uno de los mejores museos de Washington. Es triste que est√© cerrando”, dijo. “En el clima pol√≠tico actual, es muy importante que los ni√Īos sepan leer y escribir sobre los medios, que aprendan sobre el valor de una prensa libre”, agreg√≥.

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Torre de control del Muro de Berlín | Agence France Presse
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