Internacional
Gobierno de Colombia responsabiliza al ELN de desaparición de tres periodistas
Publicado por: Catalina Díaz
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El gobierno de Colombia responsabiliz√≥ este jueves a la guerrilla del ELN de la desaparici√≥n de tres periodistas cuyo rastro se perdi√≥ en los √ļltimos d√≠as en la convulsionada regi√≥n del Catatumbo (noreste), donde operan grupos armados ilegales.

“Con base en la informaci√≥n de inteligencia recogida hasta el momento (…) se confirma con certeza que el Ej√©rcito de Liberaci√≥n Nacional (ELN) es el responsable de esta desaparici√≥n de los tres profesionales”, declar√≥ a periodistas el ministro de Defensa, Luis Carlos Villegas.

Diego D’Pablos y Carlos Melo, reportero y camar√≥grafo de la cadena local RCN, respectivamente, fueron presuntamente retenidos el lunes por hombres armados no identificados en el municipio de El Tarra, cuando cubr√≠an la noticia de la desaparici√≥n el s√°bado de Salud Hern√°ndez, colaboradora del diario espa√Īol El Mundo y columnista del colombiano El Tiempo.

Hasta ahora ning√ļn grupo se ha adjudicado su retenci√≥n.

El presidente Juan Manuel Santos hab√≠a dicho el mi√©rcoles que estaba verificando informaci√≥n de que Hern√°ndez estaba con la guerrilla del ELN “por su propia voluntad” realizando un trabajo period√≠stico.

A su vez, el mandatario dijo suponer que los otros dos periodistas se encontraban en una situación similar.

“Ha pasado a juicio del gobierno un tiempo m√°s que prudencial para el regreso de los tres periodistas. De aqu√≠ en adelante la responsabilidad de la integridad y libertad de estos tres ciudadanos reposa exclusivamente en manos del ELN”, indic√≥ el ministro, quien atribuy√≥ la retenci√≥n al frente nororiental de esa guerrilla.

Villegas reiteró que la práctica del secuestro sigue siendo un obstáculo para instalar conversaciones formales de paz con el ELN, alzado en armas contra el Estado desde 1964, cuyo próximo inicio fue anunciado por el gobierno y el grupo rebelde a fines de marzo.

“M√°s all√° de cu√°l es el delito cometido por el ELN – desaparici√≥n (…), desaparici√≥n forzosa o secuestro, porque definitivamente el ELN ha delinquido en este caso-, el presidente ha advertido al ELN que no podr√°n desarrollarse los di√°logos de paz si mantienen personas cuya libertad ha sido coartada contra su voluntad”, afirm√≥ el ministro.

Cruz Roja lista para colaborar

El gobierno pidi√≥ en las √ļltimas horas al Comit√© Internacional de la Cruz Roja (CICR), usual facilitador de la liberaci√≥n de cautivos de las guerrillas en Colombia, su colaboraci√≥n.

√Čdgar Alfonso, vocero del CICR en Colombia, dijo a la AFP que, de recibir la solicitud de un grupo armado, se activar√≠an los mecanismos necesarios. “Los periodistas son personas protegidas en el Derecho Internacional Humanitario y no deber√≠an ser retenidos”, precis√≥.

La jefa de la diplomacia de la Uni√≥n Europea (UE), Federica Mogherini, de visita este jueves en Colombia, dijo que la desaparici√≥n de D’Pablos, Melo y Hern√°ndez es “un motivo de preocupaci√≥n primordial” para el bloque.

“No s√≥lo por la seguridad de las personas involucradas, sino tambi√©n por la libertad de la prensa, que para nosotros es un principio fundamental de cualquier democracia y sociedad saludable en el mundo”, declar√≥ la alta representante para Asuntos Exteriores y Pol√≠tica de Seguridad de la UE.

En el Catatumbo, una regi√≥n fronteriza con Venezuela, zona de cultivos il√≠citos y escenario del accionar de guerrillas y mafias, las autoridades pusieron en marcha un “protocolo humanitario” para favorecer la mediaci√≥n de organizaciones civiles y de la Iglesia y encontrar a los periodistas.

Villegas dijo que el general Alberto Mej√≠a, comandante del Ej√©rcito, y el general Jorge Nieto, director de la Polic√≠a Nacional, liderar√°n los operativos de b√ļsqueda.

Fuentes militares se√Īalaron que efectivos lanzaron desde un helic√≥ptero m√°s de 30.000 volantes y solicitaron a los habitantes mediante perifoneo brindar informaci√≥n que permita encontrar a los comunicadores.

El gobierno ofrece una recompensa de hasta 100 millones de pesos (unos 33.000 dólares) por datos para dar con el paradero de los tres profesionales.

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