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Las polillas est√°n comenzando a comportarse como mariposas
Publicado por: Agencia SINC
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Una especie de polilla diurna adopta formas de comunicaci√≥n sexual propias de las mariposas llegando a perder sus gl√°ndulas de secreci√≥n de feromonas. Esta es la conclusi√≥n a la que ha llegado V√≠ctor Sarto, investigador del Instituto de Qu√≠mica Avanzada de Catalu√Īa, que lidera un estudio en el que se describe este sorprendente caso de convergencia evolutiva en el orden de los lepidopteros.

Un estudio encabezado por el investigador del Institut de Ci√®ncia i Tecnologia Ambientals de la Universitat Aut√≤noma de Barcelona, V√≠ctor Sarto, en colaboraci√≥n con el Instituto de Qu√≠mica Avanzada de Catalu√Īa, ha descrito por primera vez en aproximadamente dos siglos de conocimiento un caso de convergencia evolutiva en el orden de las mariposas (Lepidoptera) que supone un importante avance en lo que hasta ahora se conoc√≠a sobre las formas de comunicaci√≥n sexual de √©stas.

La investigación ha descubierto importantes cambios de conducta, e incluso variaciones fisiológicas, en el proceso de apareamiento de la polilla Paysandisia archon (Castniidae). Esta especie de polilla neotropical, que llegó a Europa en el 2001 procedente de Argentina (también habita Uruguay y Brasil), ha modificado las reglas de comportamiento sexual conocidas hasta ahora de las polillas y se comporta como una mariposa diurna.

El comportamiento de estas polillas ya fue descrito como ‚Äúextra√Īo‚ÄĚ por los investigadores que las estudiaron despu√©s de que esta especie invasora llegara a Europa por mar, escondida en el interior de palmeras infestadas que eran importadas en grandes barcos de carga. Durante los siguientes 15 a√Īos, la especie se extendi√≥ hacia el Este a lo largo de la cuenca mediterr√°nea alcanzando pa√≠ses como Bulgaria, Grecia y Chipre, causando estragos considerables en las palmeras en las zonas invadidas.

Hembras y machos se comportan de una forma muy diferente

Los cient√≠ficos iniciaron estudios m√°s detallados sobre la especie tras percibir que se trataba de una especie de polilla ‚Äúextra√Īa‚ÄĚ ya que los ejemplares adultos (machos y hembras) se comportaban de un modo tan diferente que se parec√≠an m√°s a las mariposas que al resto de polillas.

Los lepidopteros (que aglutinan a mariposas y a polillas) es uno de los grupos de insectos m√°s diverso, con 160.000 especies descritas en la actualidad. Dentro de este gran grupo de insectos y hasta el a√Īo 2012, solo se conoc√≠an dos estrategias b√°sicas de apareamiento pertenecientes a las mariposas y a las polillas.

En resumen, en el caso de las mariposas (que son mayoritariamente diurnas) los machos utilizan su visión para detectar hembras de su misma especie a cierta distancia y seducirlas. Las mariposas hembras, a su vez, no tienen glándulas de feromona sexual en sus ovopositores y, por lo tanto, no liberan feromonas de largo alcance para atraer a los machos, utilizando sus vistosos colores en el proceso de cortejo.

Por el contrario, en el caso de las polillas (en su mayor√≠a de car√°cter nocturno), los machos s√≠ utilizan su sistema de olfato para detectar las hembras a cierta distancia, porque estas √ļltimas s√≠ liberan feromonas de largo alcance. Una vez juntos y en estrecha interacci√≥n de cortejo, los machos (tanto mariposas como polillas), y en algunos casos tambi√©n las hembras, liberan feromonas de corto alcance u olores que facilitan o impiden los √ļltimos pasos del cortejo que conducen a la c√≥pula.

Las hembras llaman, los machos seducen

Las mariposas solo utilizan la visi√≥n para encontrar compa√Īeros en su entorno luminoso, sin necesidad de producir feromonas sexuales de largo alcance. Por otro lado, las polillas utilizan la estrategia denominada como ‚Äúlas hembras llaman, los machos seducen”, lo que implica la producci√≥n de feromonas sexuales de largo alcance.

En dos art√≠culos recientes publicados en 2012 y 2016, el investigador V√≠ctor Sarto demuestra que esta polilla ‚Äúextranjera‚ÄĚ, Paysandisia archon, rompe las reglas conocidas al comportarse como una mariposa.

Entre los comportamientos an√≥malos descritos destaca que los machos son territoriales y s√≥lo utilizan la visi√≥n en la b√ļsqueda de pareja, mientras que las hembras no liberan feromonas para atraer a los machos e incluso han perdido sus gl√°ndulas de feromonas (que normalmente se encuentran en el ovopositor) de la misma manera que sucede en las mariposas hembras.

‚ÄúTodos estos atributos son nuevos y no tienen parang√≥n en el mundo de las polillas, lo que sin duda representa un avance evolutivo en lo que hasta ahora se conoc√≠a sobre la comunicaci√≥n sexual en los lepid√≥pteros‚ÄĚ, explica V√≠ctor Sarto quien afirma que esta convergencia evolutiva ha tenido probablemente lugar debido a que estas polillas diurnas est√°n sometidas a presiones evolutivas an√°logas a las de las mariposas.

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