Nacional
Muerte masiva de ballenas en la Patagonia podría ser un fenómeno periódico
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

El hallazgo de m√°s ballenas muertas en la Patagonia chilena, donde el a√Īo pasado se descubri√≥ uno de los mayores varamientos de cet√°ceos, sugiere que se trata de un fen√≥meno de ocurrencia peri√≥dica, de acuerdo a los resultados preliminares de la investigaci√≥n del caso.

M√°s de 330 ballenas de la especie Sei fueron halladas muertas a mediados del a√Īo pasado en un apartado fiordo del extremo sur de Chile, en una zona de dif√≠cil acceso. Cientos de cad√°veres y esqueletos fueron avistados en una extensa zona del llamado Golfo de Penas, en una escena descrita como “apocal√≠ptica” que ha provocado el asombro de la comunidad cient√≠fica internacional.

Dos posteriores expediciones del Servicio Nacional de Pesca y Acuicultura de Chile (Sernapesca), que investiga las causas de la muerte masiva de los cetáceos, han encontrado ejemplares con data de muerte reciente, lo que apuntaría a establecer que se está ante un fenómeno de ocurrencia periódica.

“Se encontraron alrededor de 70 esqueletos y dos ejemplares enteros con data de muerte reciente”, se√Īala un comunicado de Sernapesca.

Investigación en curso

La primera expedici√≥n se realiz√≥ en enero pasado, mientras que la √ļltima tuvo lugar entre el 10 y el 16 de febrero, aprovechando las mejores condiciones clim√°ticas que ofrece el verano austral.

La segunda se concentró en el llamado seno de Neumann, un lugar que no había sido analizado la vez anterior.

“El seno Neumann era el lugar cr√≠tico para tomar muestras de esqueletos que quedaron de la mortalidad masiva y varamiento sucedido el 2015, a los que no se pudo acceder en la expedici√≥n anterior realizada en mayo de 2015″, explic√≥ Mauricio Ulloa, Jefe de Rescate y Conservaci√≥n de Especies Protegidas de Sernapesca, en un comunicado de la instituci√≥n.

Desde Sernapesca, explicaron a la AFP que desde la expedici√≥n de mayo de 2015 (que hall√≥ las primeras ballenas muertas) “los ejemplares encontrados ten√≠an distintas datas de muerte, por lo que se podr√≠a estar frente a un fen√≥meno que se dar√≠a con cierta periodicidad o bajo ciertas condiciones que son parte de la investigaci√≥n que est√° en desarrollo”.

Sobre las causas de la muerte, una de las hipótesis más probables es la presencia de biotoxinas (o sustancias tóxicas producidas por algas) en la cadena trófica, de acuerdo a Sernapesca.

Durante la √ļltima expedici√≥n, se tomaron muestras de piel para estudios gen√©ticos, complejos auditivos para estudio de posible trauma ac√ļstico en los cet√°ceos muertos, muestras de √≥rganos internos, as√≠ como de vectores y contenido gastrointestinal para analizar la presencia de las biotoxinas marinas.

Inicialmente, los cient√≠ficos hab√≠an dicho que los espec√≠menes encontrados no ten√≠an heridas, por lo que se pensaba que pudieron sufrir por la marea roja o alg√ļn tipo de virus, sin que tampoco se hallaran hasta ahora huellas de presencia humana.

Los especímenes encontrados corresponde a la ballena Sei, poco conocida para la comunidad científica y de cuyas poblaciones en el hemisferio sur no hay estimaciones. De acuerdo al Centro de Conservación Cetácea de Chile (CCC), la ballena Sei se caracteriza por tener un cuerpo delgado y esbelto y puede medir hasta 18 metros de largo.

La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (Cites) la ubica en el Apéndice 1 de conservación, que incluye a todas las especies en peligro de extinción y cuyo comercio se autoriza solamente bajo circunstancias excepcionales.

Tendencias Ahora