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Carolina del Sur lista para votar en primarias con tensiones raciales al rojo vivo
Publicado por: Agencia AFP
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Dos días antes de las primarias republicanas y ocho meses después del asesinato de feligreses negros en la ciudad de Charleston, las tensiones raciales hierven en Carolina del Sur pese a que los candidatos presidenciales aseguran que el estado superó la tragedia.

La primera votación presidencial en el sur de Estados Unidos suponía mostrar el dinamismo de la región, su convicción religiosa y resiliencia ante recientes tragedias y el resultado de los esfuerzos para neutralizar un símbolo visto por muchos como carburante del odio: la bandera confederada.

Sin embargo, las divisiones raciales y políticas, la incomprensión y la hostilidad entre distintos sectores de la población sólo se han endurecido de cara a las primarias.

“Los corazones de la gente no han cambiado”, dijo a la AFP Anthony Scott, un afroestadounidense cuyo hermano Walter fue asesinado por un polic√≠a blanco en North Charleston en abril, en un caso de brutalidad policial que golpe√≥ a la naci√≥n.

Los candidatos republicanos ignoran a las comunidades negras del estado, se√Īal√≥. “No veo que ning√ļn esfuerzo se est√© haciendo” en el partido, mayoritario en Carolina del Sur en las √ļltimas nueve elecciones presidenciales, para modificar esa actitud, agreg√≥

El favorito en los sondeos, el magnate Donald Trump, y su más cercano rival, Ted Cruz, realizaron mítines el martes, en los que pocos o casi ninguno de sus simpatizantes eran afroestadounidenses.

Spencer Platt | Getty Images North America | AFP

Spencer Platt | Getty Images North America | AFP

Por el contrario, entre los dem√≥cratas, que tendr√°n sus primarias en el estado una semana m√°s tarde, Hillary Clinton y Bernie Sanders compiten con u√Īas y dientes por el respaldo de la comunidad negra, seg√ļn se√Īalan analistas.

El 55% de los votantes demócratas de Carolina del Sur en 2008 eran negros.

Aunque el 28% la población del estado es afroestadounidense, sólo uno de los siete diputados por Carolina del Sur en el Congreso es de esa comunidad.

En julio, la remoción de la bandera Confederada de una sede estatal ordenada por la gobernadora republicana Nikki Haley, unas semanas después de que un joven ingresó a una iglesia de la comunidad negra y mató a nueve personas, fue vista como un punto de inflexión positivo en las relaciones entre las comunidades.

Las protestas violentas que golpearon varias ciudades del país después de numerosos casos de discriminación racial no llegaron a materializarse en Carolina del Sur.

“¬ŅPor qu√© no pas√≥ aqu√≠?”, se pregunt√≥ el candidato republicano y senador Marco Rubio en Beaufort el martes. “Porque en el centro de este estado est√° la iglesia. Cuando estas horribles tragedias ocurrieron, especialmente en la iglesia Mother Emanuel, fue la iglesia la que estuvo en el centro de la respuesta del estado”.

La tensión racial existe

Pero la orden de Haley, quien se gan√≥ elogios del presidente Barack Obama, no ha calmado las aguas. “Hizo que algunos se amargaran m√°s”, coment√≥ Scott.

Es el caso de Rollis Smith, miembro de los Hijos de los Veteranos Confederados, que se considera como una sociedad protectora del legado de la Guerra Civil con unos 3.500 miembros en Carolina del Sur.

Loic Hofstedt | AFP

Loic Hofstedt | AFP

“Me hiri√≥ profundamente”, coment√≥ Smith. “la herencia sure√Īa y los valores cristianos est√°n siendo atacados”.

Los primeros disparos en la Guerra de Secesión entre norte y sur (1861-1865) fueron en Carolina del Sur.

Aunque Smith asegura que aborrece lo sucedido en Charleston considera que “la tensi√≥n racial existe porque est√° siendo forzada por extra√Īos que llegan al sur para causar problemas“.

Isaac Holt, pastor de la iglesia Royal Missionary Baptist en North Charleston, est√° en desacuerdo. “El exterior ve a Carolina del Sur como es”, dijo.

Para Holt, la gobernadora Haley, quien acudió a los funerales de las nueve víctimas del tiroteo en Mother Emanuel, dio un paso en la buena dirección, pero otros siguen eligiendo mirar para otro lado.

“La pol√≠tica es dirigida por unos pocos adinerados – dem√≥cratas y republicanos- que est√°n totalmente desconectados de la vida diaria de blancos y negros“, dijo desencantado Holt.

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